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Astronomía

Astronomía (463)

Miércoles, 22 Marzo 2017 09:42

¿Cuántos planetas enanos son en el Sistema Solar?

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El cinturón de Kuiper es la región más alejada del sistema solar. Está compuesto de numerosos objetos espaciales, cuya cifra supera al número de planetas en centenares de veces.

Una animación publicada en el servicio social de noticias Reddit nos traslada a las entrañas del sistema solar. Cada anillo en esta animación representa las órbitas de diferentes objetos. De acuerdo con el dibujo, hay un montón de 'anillos' justo detrás de ocho planetas.

 

La consecuencia del hallazgo es que Plutón fue clasificado como enano y, por consiguiente, eliminado de la relación de nueve planetas del sistema solar. Los expertos consideran que el número de enanos alcanza, posiblemente, los 2.000 o más. Pero incluso este cálculo podría quedarse corto. Recientemente, un grupo de científicos propuso reclasificar a muchos de estos enanos.

Desde su punto de vista, si un objeto es bastante grande como para ser esférico y no emite gases como lo hace el Sol, debe ser considerado como planeta y no como enano. Si al final sale adelante la nueva nomenclatura, el número de planetas podría crecer hasta los 110. Y la lección en la escuela ampliarse enormemente.    

 

 

Miércoles, 22 Marzo 2017 07:14

Posible colisión de Marte con la Tierra, puede ocurrir

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El geocientífico norteamericano Stephen Meyers, de la Universidad de Wisconsin (EUA), no descarta la idea de que la Tierra y Marte puedan colisionar dentro de 1.000 millones de años.

 
Tras una pormenorizada investigación, Stephen Meyers y sus colegas llegaron a la conclusión de que el sistema solar es 'caótico'.

Cuando  se menciona el aspecto aleatorio, se refiere al significado matemático de la palabra, según el cual el futuro de un sistema integrado depende estrictamente de las condiciones iniciales.

Por lo tanto, los cambios aparentemente aleatorios en las órbitas de los planetas pueden ocurrir debido a la interacción gravitacional, apenas perceptible, entre los objetos en el sistema solar.

Esto también se conoce como 'efecto mariposa'. Es precisamente este fenómeno al que nos referimos. La idea alude a que la batida de alas de una mariposa que vuela por el océano Índico puede tener influencia en las condiciones climáticas de Norteamérica una semana después. 

 
El equipo de Meyers examinó rocas en Colorado. Las rocas se componen de capas sedimentarias, lo cual evidencia que el cambio climático se debe a variaciones en la cantidad de luz solar que entra en el planeta. Según los científicos, este resultado se produce a causa de los cambios en la órbita de la Tierra.

En los últimos 50 millones de años, la órbita de la Tierra cambia un poco en su forma cada 2,4 millones de años. Esto influye claramente en el cambio climático. El estudio de las rocas en Colorado ha permitido a los especialistas determinar que, hace 85 millones de años, el cambio ocurría cada 1,2 millones de años. Esto se debe a la interacción de la Tierra con Marte, y podría causar un esperado sistema caótico, según los investigadores.

De acuerdo con Meyers, una de las posibles consecuencias de este sistema sería la colisión de Marte con la Tierra. Sin embargo, el geofísico especificó que la probabilidad de este resultado es extremadamente baja.

Gracias al fascinante trabajo del artista Jan Frojdman,  utilizando más de 33,000 imágenes registradas por la cámara de alta resolución 'HiRISE', que está  instalada en el Mars Reconnaissancer Orbiter (MRO), la nave espacial dedicada a estudiar los pormenores del planeta rojo.

La potente cámara del MRO ya ha capturado 50.000 imágenes de alta resolución del terreno marciano, a partir de las cuales ha creado anaglifos, es decir, imágenes que pueden ser vistas en 3D con lentes especiales.

El trabajo de transformar los anaglifos en un vídeo con el efecto de desplazamiento en 3D fue realizado por Frojdman de manera manual, sin la ayuda de ningún programa. El artista, además, coloreó las imágenes, cuya versión original era en escala de grises.

A Frojdman le llevó cerca de tres meses concluir el trabajo.

 

                                                         

La agencia espacial rusa, Roscosmos, ha comenzado a buscar a los cosmonautas que serán candidatos a participar en la primera misión tripulada del país a la Luna, la cual planean llevar a cabo en el año 2031.

Roscosmos ha anunciado las características que busca en los candidatos a participar en la primera misión rusa a la Luna. Los cosmonautas deberán tener conocimiento en ingeniería electrónica y de aviación, además de no tener una edad superior a los 35 años. Su peso máximo debe ser de 90 kilos y su altura de entre 1,5 y 1,9 metros.

 La agencia espacial asegura que aceptará candidatos de ambos géneros sin importar su color de piel o creencias religiosas.

Roscosmos reclutará entre 6 y 8 futuros cosmonautas para que sean los responsables de llevar la nueva nave espacial reutilizable 'Federatsiya' (Federación), la cual se convertirá en el reemplazo de la Soyuz dentro de pocos años. Antes de su primera misión lunar Rusia planea enviar una misión tripulada al espacio en el año 2023, para probar su nueva nave. Ambas misiones despegarán desde el nuevo puerto espacial ruso, llamado Vostochny.

Rusia se une así a China y compañías como SpaceX que tienen entre sus planes misiones lunares para dentro de los próximos años. En el caso de los rusos su misión será de ida y vuelta, mientras que los chinos ya hablan de instalar una base lunar en el futuro próximo, cueste lo que cueste.

Jueves, 16 Marzo 2017 08:46

El nuevo satélite EchoStar 23 fue lanzado al espacio

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El nuevo satélite EchoStar 23 ha sido finalmente lanzado al espacio este 16 de marzo a bordo del cohete Falcon 9 de SpaceX desde la base espacial de Cabo Cañaveral.

La operación tuvo que ser aplazada 48 hrs. por los fuertes vientos que afectaban la zona del lanzamiento.

EchoStar 23 tiene la misión de ser operativo en la posición orbital de 45º Oeste y mejorará el acceso a la televisión en todo Brasil.

El lanzamiento del satélite, desde el Centro Espacial Kennedy, ha establecido un récord de vuelos espaciales se SpaceX  en el que la compañía no intentará recuperar el propulsor del cohete Falcon 9 después de este lanzamiento, como sí lo hizo después del lanzamiento anterior. 

Tras el lanzamiento, SpaceX tiene previsto lanzar a principios de marzo el satélite de comunicaciones de SES-10, también desde Cabo Cañaveral 

SpaceX ha estado haciendo mejoras al histórico complejo de lanzamiento durante los últimos años con el objetivo de lanzar sus cohetes Falcon.

 

Miércoles, 15 Marzo 2017 09:42

Misterioso objeto en el espacio intriga a científicos

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A a unos 130 años luz de la Tierra un extraño objeto, que le llamaron  CFBDSIR 2149-0403 parece estar retando a los investigadores. Especialmente porque los datos espectroscópicos han revelado la presencia de gas de metano y agua.

Ahora, un equipo internacional de astrónomos,  ha estado  tratando de revelar la verdadera naturaleza del enigmático objeto. Algo que no han conseguido por completo, aunque sí que han estrechado bastante el círculo a su alrededor. Por un lado reafirman la posibilidad de que el objeto sea un joven planeta solitario, aunque también podría tratarse de una enana marrón de muy baja masa y alta metalicidad. 

 

Para averiguar más detalles, los investigadores han estudiado ahora el objeto en varias longitudes de onda diferentes, utilizando para ello varios espectrógrafos, cámaras de rayos X e infrarrojos y el telescopio espacial Spitzer. Los datos en rayos X han permitido llevar a cabo un detallado estudio de las propiedades físicas de este objeto.

Además de determinar su paralaje, el seguimiento del objeto también permitió a los investigadores derivar su posición cinemática en seis ejes diferentes. Y los resultados indican que, después de todo, CFBDSIR 2149-0403 no forma parte de la asociación estelar AB Doradus, como se creía al principio, lo cual elimina cualquier restricción sobre su posible edad. De hecho, la edad estimada de AB Doradus está entre los 50 y los 119 millones de años. Pero el objeto podría ser mucho más antiguo.

La conclusión más importante de este nuevo estudio es que CFBDSIR 2149-0403 es, con toda probabilidad, una masa planetaria aislada de menos de 500 millones de años de antigüedad, con una masa entre dos y trece veces la de Júpiter; o bien una enana marrón más vieja, de entre 2.000 y 3.000 millones de años, y con una masa que oscila entre dos y cuarenta veces la de Júpiter. Los investigadores reconocen que nuestros conocimientos no son aún suficientes como para concluir cuál de las dos hipótesis es la correcta.

Muchas preguntas, pues, siguen sin respuesta. No sabemos cómp se formó CFBDSIR 2149-0403, ni cómo, en caso de ser un planeta, pudo terminar en su posición actual, tan lejos de cualquier estrella. Tampoco sabemos qué significan las lecturas de agua y metano captadas en su atmósfera, ni si se trata de uno entre miles de objetos similares o, por el contrario, estamos ante algo único. Puede que en el futuroestas incógnitas queden, por fin, despejadas.

 

Miércoles, 15 Marzo 2017 07:31

Dos asteroides podrían pasar muy cerca de la Tierra

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El asteroide 2014 JO25, clasificado por la NASA como un “asteroide potencialmente peligroso”, con un cuerpo rocoso de 650 metros de diámetro, tendrá su encuentro cercano con nuestro planeta el 19 de abril. Además no viene solo, un poco más lejos, el asteroide 2003 BD44, de 1,4 kilómetros de diámetro, también catalogado como “potencialmente peligroso”, tendrá un día antes su máximo acercamiento.

De acuerdo a un informe emitido por el equipo de radar Goldstone de la NASA, del mes de marzo. el asteroide 2014 JO25 pasará el 19 de abril a las 12:24 (hora UTC), a sólo 4,6 lunas de distancia de la Tierra, y a 0,0118 veces la distancia de la Tierra-Sol, conocida como unidad astronómica (UA). Esto equivale cerca de 1760000 kilómetros, una cifra bastante cerca, considerando su tamaño, aunque bastante segura, A ese rango normalmente pasan asteroides mucho menores, de una decena de metros de diámetro.

Además destaca que “está clasificado como un “Asteroide  Potencialmente Peligroso”, por el Centro de Planetas Menores”.

Lo define como un asteroide del tipo Apolo, que  durante su órbita tiene un acercamiento al Sol a 0,2 UA, y un alejamiento de hasta 3,8 UA. La Tierra le queda en medio, a 1 UA de distancia al Sol. En algún momento de su trayectoria podría cruzarse, pero afortunadamente todo indica no será ahora, a menos que cambie su rumbo, algo que sucede eventualmente con los asteroides.

 
Los astrónomos lo apodaron el el asteroide 2015 TB145 “cometa de la muerte”, por su cara de calavera, al pasar el30 de octubre de 2015, rozando la Tierra. (NASA)

Se desconoce cual es la imagen del asteroide 2014 JO25. Esta foto pertenece  al asteroide 2015 TB145, al cual los astrónomos apodaron “cometa de la muerte”, por su cara de calavera, y por pasar el 30 de octubre de 2015, rozando la Tierra. (NASA) Además de acercarse a la Tierra, en su actual desplazamiento, el asteroide 2014 JO25 pasará el 4 de abril vecino a Venus entre 6 y 7 lunas de distancia.

La peligrosidad de los acercamientos planetarios de los asteroides radica en que pueden ser desviados por la fuerza de gravedad. Un cambio de su curso puede ser de mal augurio. Eso también puede ocurrir al acercarse al Sol.

 El asteroide 2003 BD44, el visitante cómico que lo antecede, también es un asteroide apolo. Se pronostica que tendrá su máximo acercamiento a la Tierra, el 18 de abril a las 14:15, hora UTC, a 21,6 lunas de distancia de la Tierra, lo que equivale a 0,056 UA, informa la NASA. Durante su viaje es capaz de acercarse a 0,7 UA del Sol y alejarse hasta 3.1 UA. Estando la Tierra en medio, es también potencialmente peligroso.

 

Lunes, 13 Marzo 2017 09:54

Kepler muestra la primera imagen de Trappist-1

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La NASA dio a conocer las imágenes reales y en movimiento de la estrella de este sistema, Trappist-1, gracias a su telescopio espacial KeplerLa animación muestra la cantidad de luz detectada por cada píxel en una pequeña sección de la cámara a bordo del telescopio espacial Kepler.

La luz de Trappist-1, una estrella tenue y fría, de las denominadas enanas rojas, es el punto más claro en el centro de la imagen. Para Kepler, en cambio, no fueron directamente visibles los siete planetas del tamaño de la Tierra que orbitan en torno a ella, pero logró captar  las pequeñas oscilaciones en el brillo de la estrella cuando sus planetas se cruzan con la visión del telescopio, provocando oscilaciones en su intensidad. 

Los planetas en tránsito, cuando se cruzan entre la estrella y el observador bloquean una pequeña fracción de la luz estelar que produce minúsculas distorsiones en el brillo de su estrella.

Al tratarse de un sistema solar mucho más compacto que el nuestro, los planetas de Trappist-1 cruzan muy a menudo por delante de su estrella, proporcionando muchas lecturas a los astrónomos.

Un planeta del tamaño de la Tierra que pasa delante de una pequeña estrella enana ultrafría como Trappist-1 reduce menos de un 1% su brillo.

La NASA, además, ha puesto los datos en bruto a disposición de científicos y astrónomos aficionados para que puedan trabajar con ellos

 

 

 

Martes, 07 Marzo 2017 12:25

Antigua inundación en Marte, es mostrada en imágenes

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La Agencia Espacial Europea (ESA) ha descubierto restos de una enorme inundación en Marte tras captar imágenes en alta definición de uno de los mayores canales de descarga del planeta rojo.

Este organismo asegura que una combinación de volcanismo, tectónica, colapso superficial y subsidencia provocó "una liberación masiva de aguas subterráneas" desde la región Echus Chasma que inundó la región de Kasei Valles.

Ese fenómeno, que tuvo lugar hace 3.400 o 3.600 millones de años, creó un sistema de canales que se extiende alrededor de 3.000 kilómetros antes de hundirse en las vastas llanuras de Chryse Planitia.

 

 

En estas instantáneas, que la misión Mars Express captó el 25 de mayo de 2016, se puede observar el cráter Worcester, de 25 kilómetros de ancho, que logró mantenerse en pie a pesar de esa gran inundación, aunque gran parte del material que lo rodea está erosionado.

Mientras tanto, los escombros que rodean a otro cráter cercano más pequeño no están alterados, una circunstancia que sugiere que el impacto que causó su creación tuvo lugar después del anegamiento.

Las nuevas imágenes del ALMA, el radiotelescopio más grande del mundo, muestran la espiral espacial que se había formado por el gas expulsado continuamente por la estrella binaria LL Pegasi, también conocida como 'AFGL 3068. Las imágenes divulgadas aparecen en 2D, aunque el artículo del ALMA destaca que en 3D la espiral tiene forma de concha.

El descubrimiento revela datos sobre la naturaleza de las estrellas binarias a través del gas que emiten y que permanece muy lejos de la estrella, a una distancia de varios miles de radios estelares. Este descubrimiento ayudará a los científicos a determinar la órbita de la estrella binaria, dado que esta órbita de forma elíptica se refleja en cada ciclo de la espiral.

Los científicos destacan, que las estrellas binarias LL Pegasi concluyen el ciclo en torno a su órbita elíptica durante 800 años. Este movimiento binario resulta difícil de ser observado incluso por varias generaciones de la humanidad, destaca el otro coautor de la investigación, Liu Sheng-Yuan (Taiwán, China), añadiendo que el desciframiento de la espiral en forma de concha es una manera ingeniosa de rastrear la historia del movimiento orbital.

El hallazgo fue realizado por el ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ubicado en el desierto de Atacama en Chile. La instalación cuenta con 66 radiotelescopios de alta precisión que funcionan simultáneamente, por lo que en conjunto pueden ser considerados el mayor radiotelescopio de nuestro planeta.

La instalación astronómica es fruto de una asociación entre Norteamérica, Asia Oriental y Europa, que han invertido un total de 1.400 millones de dólares en su construcción.

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