Científicos de Instituto Politécnico de Worcester, la Universidad Wisconsin-Madison y la Universidad Estatal de Arkansas acaban de publicar un artículo en el que detallan la manera en la que han logrado crear tejido cardíaco funcional a partir de hojas de espinaca.

Parece ser que las hojas de este vegetal tienen un sistema vascular “similar” al de los humanos. Esa era la cualidad que atrajo a los investigadores. Porque ese es uno de los problemas a los que se enfrentan a la hora de ampliar la escala de sus avances de laboratorio en materia de regeneración de tejidos para llevarlos al cuerpo humano: cómo establecer un sistema vascular que lleve la sangre hasta esos tejidos que se están desarrollando.

Las técnicas más utilizadas en bioingeniería, incluida la impresión en 3D, aún no son capaces de fabricar el entramado de vasos sanguíneos en la escala capilar necesaria para llevar el oxígeno y los nutrientes esenciales para el crecimiento de tejidos. Para solventar ese problema, el equipo multidisciplinar de las instituciones fijó su atención en las plantas, optando por la espinaca como la mejor materia prima para su investigación.

 

Como primer paso para su experimento, los científicos introdujeron una solución detergente en las venas del vegetal para proceder a lo que en ingeniería biomédica se conoce como descelurización.

Se trata de un proceso que permite separar la llamada matriz extracelular de un tejido (el conjunto de materiales no celulares que forman parte de ese tejido) de las células que lo habitan. Al final, lo que queda es esa matriz, una especie de andamio, una estructura hueca que se puede usar como soporte para cultivar órganos artificiales y para procesos de regeneración tisular.

En el caso de la espinaca, ese andamio es básicamente celulosa, una sustancia compatible con el organismo humano que ya se usa en un amplio abanico de aplicaciones de medicina regenerativa.

 

 

Como segundo paso, introdujeron en las venas descelurizadas de las hojas de espinaca fluídos y células endoteliales como las que forman parte de la túnica íntima —la capa más interna— de nuestros vasos sanguíneos.

La matriz fue luego recelularizada con células madre mesenquimales (células pluripotenciales da lugar a los diferentes tipos de tejidos) y cardiomiocitos (células del músculo cardíaco, capaces de contraerse de forma espontánea e individual). Los científicos comprobaron que los capilares de la hoja eran capaces de llevar la sangre y los nutrientes necesarios hasta esos cardiomiocitos.

Después de cinco días en las hojas, los cardiomiocitos habían recibido suficientes nutrientes para contraerse como un músculo. Durante 21 días, siguieron contrayéndose.

El tejido estaba “palpitando”, por decirlo de alguna manera. Se trata de un estudio experimental, sí. Un estudio de prueba de concepto. Pero uno que abre la puerta a la posibilidad de usar algo tan barato y tan a mano como hojas de espinaca para cultivar capas de músculo cardíaco sano que podrían ser utilizadas para, por ejemplo, tratar a pacientes que hayan sufrido ataques de corazón.

La estructura de cada una de esas plantas se adapta mejor a unos usos que a otros. Además, el uso de plantas como base para la ingeniería de tejidos supone claros beneficios económicos y medioambientales. Los investigadores hablan de una solición sostenible para la ingeniería de tejidos prevascularizados.

Ahora el equipo de la WPI trabaja para crear una red vascular secundaria capaz de contener el derrame de sangre y fluídos de los tejidos humanos. A la vez, están profundizando en el estudio de cómo las células humanas crecen dentro del andamio extracelular de un tejido vegetal.

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Miles Soloman, un estudiante británico de 17 años de edad, descubrió que los sensores de radiación de la Estación Espacial Internacional (EEI) estaban registrando datos erróneos.

El joven participa en un proyecto del Instituto de Investigación en Escuelas (IRIS, por sus siglas en inglés). Los estudiantes de todo el Reino Unido tienen la oportunidad de trabajar con los datos de la EEI en busca de anomalías y patrones que podrían conducir a nuevos descubrimientos.

Durante un análisis de los datos registrados durante la misión de Tim Peake, astronauta británico, en la estación espacial, Soloman se percató de que los niveles de radiación detectados estaban equivocados.

 
El alumno descubrió que, en los casos de ausencia de cualquier tipo de radiación, los detectores registraban valores negativos. Dado que no es posible que haya energía negativa, Soloman contactó con miembros de la NASA para comunicarles el fallo.

La NASA afirmó ser consciente del error, pero creía que el problema sucedía únicamente una o dos veces al año. Soloman, sin embargo, informó que, en realidad, el fallo se producía varias veces al día. El joven británico afirmó que su intención no era "probar que la NASA cometió un error". En realidad, le gustaría "trabajar para ellos y aprender de ellos", reveló.

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Según un estudio, una de las principales compañías de drones, los aviones no tripulados han salvado alrededor de 59 vidas entre mayo del 2016 y febrero del 2017, lo que en promedio se traduce como una vida por semana.

Según el informe, la tercera parte de estos rescates no han sido ejecutados por centros especializados, sino que han sido usuarios comerciales los que han ayudado a salvar vidas con sus drones, por lo que crear aviones no tripulados especializados en ayuda y rescate podría aumentar considerablemente el número de vidas salvadas o asistidas en los próximos años.

En el estudio han mencionado la cifra real de personas rescatadas es mucho mayor al número que ellos han publicado, aunque el hecho de no encontrar las cifras exactas de estos rescates los ha obligado a no incluir dichos resultados en su estudio. 

De las 59 personas rescatadas en el estudio, 31 de ellas fueron salvadas de inundaciones, en las cuales los drones han localizado a las víctimas luchando por su vida en el agua, o bien atrapadas en algún sitio. Para ello hay varios aviones no tripulados que tienen la capacidad de lanzar salvavidas o sogas de rescate.

Otro de los populares usos de los drones en el rescate de personas es cuando se necesita delimitar el área de búsqueda de algún desaparecido, para ello los drones han demostrado ser incluso más eficientes que las búsquedas por helicóptero debido a que pueden volar mucho más bajo que otros maquinas aéreas.

 

Los drones ahora han tomado un rol mucho más importante en las actividades de rescate y asistencia, por lo que las empresas deben empezar a enfocarse en crear productos especializados para estas tareas, y así como Amazon o Google planean usarlos para la entrega de paquetes, no debe sorprendernos que en un futuro sean las herramientas por excelencia para el rescate en situaciones de riesgo o desastre natural.

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Un equipo de investigadores ha desarrollado un robot de gel que puede ser ingerido y desplazarse dentro del estómago e intestinos de una persona. Se trata de una especie de gominola robot que podría servir como reemplazo a herramientas médicas mucho más invasivas que se usan hoy en día.

Desarrollado en los laboratorios de sistemas de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza, la idea de sus responsables era crear un sistema robótico gelatinoso capaz de moverse usando solenoides basados en agua y líquidos, en lugar de depender de motores mecánicos.

 Los robots, como se puede apreciar en la imagen sobre estas líneas, pueden doblarse para arrastrarse como si fuera una oruga. Sus responsables crearán varias versiones que puedan ser equipadas con cámaras y sensores, además de baterías, para dar vida a un robot comestible.

Los desarrolladores del EPFL aseguran que los robots todavía no están listos, pero esperan que en el futuro puedan ser una alternativas a análisis médicos mucho más invasivos como las sondas con cámaras que introducen por la boca y otras partes de los pacientes. Además, aseguran que planean que los robots tengan un buen sabor.

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Hay más de 285 millones de personas con discapacidad visual en el mundo, y algunas de estas vidas están a punto de conocer la nueva tecnología que los ayudará a comunicarse. El desarrollador surcoreano Dot, ha producido el primer smartwatch Braille del mundo, y sus características son exactamente lo que cabría esperar de un dispositivo del siglo XXI.

El punto muestra información utilizando 4 celdas Braille dinámicas activas, y sus usuarios pueden seleccionar la velocidad a la que se actualizan los caracteres. El punto se conecta a un teléfono inteligente a través de Bluetooth (como cualquier otro smartwatch) y puede recibir cualquier texto de cualquier aplicación o servicio (piense en Messenger, direcciones desde Google Maps, etc.).

 

 

 

     

 

 

Los usuarios también pueden enviar mensajes sencillos usando sus botones laterales. Dot también admite Open API, lo que significa que cualquier persona puede desarrollar o adaptar aplicaciones para ello. 

Varios dispositivos digitales para los ciegos han existido desde hace algún tiempo, pero la gran mayoría de ellos utilizan sonido. Esto crea problemas, ya sea porque un usuario tiene que conectar auriculares y separar de los sonidos circundantes (que son vitales para personas ciegas), o hacer pública su información. Además, los dispositivos de lectura Braille digitales existentes son en su mayoría voluminosos y caros, sólo el 5% de las personas con discapacidad visual poseen una. 

El smartwatch Dot ha estado en desarrollo durante 3 años, y la compañía finalmente comenzará a entregar sus dispositivos a 140,000 patrocinadores (también afirman que Stevie Wonder es uno de ellos). Planean enviar 100,000 relojes en 2017, a partir de marzo, y 40,000 el próximo año.

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Miércoles, 01 Marzo 2017 10:47

Google presenta su primer robot

Boston Dynamics, la compañía de robótica de Alphabet (Google) que ya ha sorprendido al mundo con perros robots y humanoides con aspecto de Terminator, ha presentado esta semana de manera oficial a Handle, su nuevo ayudante. El autómata mide 1,98 metros y la compañía lo describe como "el más impresionante" que han desarrollado hasta la fecha. Es capaz de caminar, saltar 1,2 metros sobre dos patas sin perder el equilibrio y levantar hasta 45 kilos de peso.

Con su par de ruedas, Handle puede girar en su propio eje y avanzar por lugares que otras versiones anteriores no podían, como colinas nevadas o escaleras. Su equilibrio se debe a que tiene un estabilizador que hace que cada pata funcione de manera independiente sin importar las condiciones por donde se desplace. Boston Dynamics asegura que es "menos complejo" en su construcción, pues solo tiene 10 articulaciones, lo cual baja también los costes de fabricación, aunque la compañía no piensa comercializarlo, pues es solo un robot para investigación.

                                                                                                 

 

 

 

 


 

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Con la idea de mejorar el problema de tránsito y reducir tiempos, en Dubai, pretenden crear un vehículo volador para cualquiera que desee viajar sin los problemas típicos del tráfico. Será un drone privado, autónomo y para una sola persona.

Basándose en la idea del cuadricóptero,  EHang 184, el país de Oriente Medio está invirtiendo capital e infraestructura para lograr que ésta cabina impulsada por drones, sea capaz de albergar a más de una persona, logrando un taxi volador.

El EHang 184 se presentó en la CES 2016 bajo la premisa de ser un avión no tripulado, con la capacidad de transportar a una persona con equipaje. Solo es necesario indicar su destino mediante una tablet, luego el drone se maneja solo. Tiene una capacidad de carga de 100kg y puede volar a 100 kph por entre 20 y 25 minutos, logrando su recarga completa en 4hs.

Desde Dubai, quieren usar este modelo y mejorarlo para agregar más pasajeros y así optimizar el transporte y la comodidad en el tránsito de la ciudad.

Los drones estarán monitoreados y controlados a través de un sistema en una central en la cual se podrán trazar rutas y los destinos en remoto, dándole así al usuario la tranquilidad de saber que si bien no está viajando con chófer, está siendo cuidado y asistido por alguien más.

Además de ser una propuesta ecológica, usarán el mismo diseño que el EHang 184: tendrá las mismas medidas de seguridad frente a posibles fallas, técnicas o físicas. Si algún componente se rompe o desconecta, el vehículo volador aterrizaría de manera inmediata sobre el terreno más cercano.

 

                                               

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Este miércoles  en el cosmodromo de Sriharikota,  se realizó  el lanzamiento de el cohete indio Polar llevo al espacio 104 dispositivos satelitales.

La carga principal del cohete es tel satélite de detección  de la Tierra de 714 kg de peso y 103 nanoaparatos con un peso total de 664 kg.

Casi todos los nanosatélites pertenecen a otros países  como los son Israel, Kazajstán, los Países Bajos, Suiza y EAU; EUA cuenta con 96 unidades.

El récord anterior de la mayor cantidad de dispositivos llevados al espacio con un solo cohete portador  fue de Rusia, donde en el 2014 puso en órbita 39 satélites a la vez.

 

                             

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Científicos españoles crearon una bio impresora 3D , capaz de crear piel artificial a partir de componentes humanos, completamente funcional, y capaz de ser transplantada a pacientes o utilizada para la investigación y prueba de productos cosméticos y farmacéuticos.

El equipo español trabaja en la elaboración de piel desde  años atrás, mucho antes de que aparecieran las primeras impresoras 3D. Esto  logró permitir a los expertos a saber como mezclar los componentes biológicos, en que condición manejarla para que  no se deterioren  las células.

La compañía española de bioingeniería ‘BioDan Group’ que colaboró en la investigación, trabaja ahora para que esta nueva tecnología obtenga los permisos necesarios de autoridades reguladoras españolas y europeas para comenzar a ser aplicada.

Los resultados de la investigación fueron publicados por la revista científica “Biofabrication” y difundidos por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M)

Es la primera vez que se logra crear piel humana con componentes humanos, totalmente funcional y apta para ser trasplantada a pacientes o sometida a testeos industriales”, explicó a la agencia DPA José Luis Jorcano, jefe de la Unidad Mixta CIEMAT/UC3M.

“En lugar de tintas de colores utilizamos componentes biológicos como células, proteínas o factores de crecimiento necesarios para crear tejidos”. Esas “biotintas” son precisamente la clave de la bioimpresión 3D

 

                                             

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Un grupo de investigadores de EUA, Francia y China ha logrado conseguir los primeros organismos vivos con un código genético ampliado. Los científicos modificaron genéticamente una bacteria de E.coli, reforzándola con una pieza artificial de ADN; de esta manera, lograron extender su alfabeto genético: en lugar de las 4 letras habituales, su molécula de ADN, cuenta con 6.

‘X’ y ‘Y’, el nuevo par, se emparejan como los otros pares de bases naturales y se unen totalmente en el resto del código genético del ADN.  La introducción de esta carga genética extra permitiría programar la forma de operar y el comportamiento de los organismos.

Los científicos describen a los microbios modificados como un punto de partida para los esfuerzos para crear organismos atributos y rasgos totalmente inusuales que nos e encuentran en otra parte de la naturaleza y que constituyen  una forma de vida semisintética.

Esto,  abre  el camino a la creación y explotación de formas de vida completamente nuevas.

 

 

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