Una  innovadora esponja que absorbe petróleo que puede ser la solución para los derrames de crudo . Sus creadores dicen que este material puede absorber hasta 90 veces su propio peso y puede ser la solución para limpiar los lugares que resultan afectados por los derrames de petróleo.

Se llama  Oleo Esponja, desarrollada por científicos del Laboratorio Nacional de Argonne, de la Universidad de Chicago y el departamento de Energía de Estados Unidos. La esponja es un bloque de hule espuma, parecido a un almohadón, que puede absorber fácilmente el petróleo del agua, sin absorber el agua. La esponja luego se exprime para volver a utilizarla de nuevo y el crudo puede recuperarse.

 

Según los científicos del Laboratorio Argonne, en las pruebas que llevaron a cabo en un tanque gigante de agua salada, la Oleo Esponja logró recoger exitosamente tanto petróleo como aceite sobre y bajo la superficie del agua.

La Oleo Esponja

Aunque ya existen varios productos capaces de absorber crudo, estos no permiten aprovechar el material absorbido ya que una vez utilizados deben ser desechados o incinerados. Para el diseño de la Oleo Esponja los investigadores ya contaban con una serie de moléculas capaces de atrapar petróleo, pero carecían de una estructura útil a la cual estas moléculas pudieran adherirse de forma permanente. Así que probaron varios materiales, comenzando con el hule espuma de poliuretano que se utiliza en innumerables aplicaciones, desde cojines para muebles hasta aislamiento en construcciones.

Los científicos crearon una nueva superficie química para cubrir el hule espuma para que las moléculas que atrapan el petróleo pudieran adherirse con firmeza a éste. Después de varias pruebas y errores, lograron desarrollar una delgada capa de óxido metálico para cubrir la superficie del hule espuma, la cual actúa como un pegamento para adherir las moléculas que después son depositadas en una segunda capa.

 

Según los científicos las pruebas mostraron que la esponja puede potencialmente ser utilizada para limpiar puertos donde el aceite y el petróleo tienden a acumularse por el tráfico de embarcaciones. Aunque en las pruebas la esponja logró limpiar exitosamente el petróleo, no se sabe si el material se comportará de la misma forma con la presión de las profundidades del mar.

Por ahora lo que quedó demostrado es que puede ser útil para la limpieza de derrames en la costa. Los científicos aseguran que continuarán perfeccionando el material.

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El Sistema Arrecifal de  Los Tuxtlas  está conformada por siete municipios: Santiago Tuxtla, San Andrés Tuxtla, Catemaco, Soteapan, Mecayapan, Tatahuicapan de Juárez y Pajapan; es una zona  del estado de  Veracruz, en donde habitan alrededor de 470 especies , que incluyen delfines, al menos cinco especies de tortugas, tiburón blanco, el tiburón ballena y el pez damisela, entre otras; pero, sin embargo de acuerdo con el centro Mexicano de Derecho ambiental, la zona podría ser destruida por la industria petrolera y por la pesca principalmente.

Por eso  Xavier Martínez Esponda, director técnico Operativo del Cemda, explicó que desde 2008 la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) ha analizando la idea de hacer una Reserva de la Biosfera para este sistema arrecifal.

Pero, hay un par de situaciones que podrían evitar  el establecimiento de la reserva

  1. La industria petrolera: ya que se encuentra al rededor del polígono de la superficie en cuestión, que esta básicamente ocupada por campos de hidrocarburos .
  2. Enorme cantidad de cooperativas pesqueras que trabajan en la región: con la declaración, la actividad sería limitada en ciertas zonas a determinar con los pescadores.

 

Y si esto llegará a pasar, ¿ Qué le espera al ecosistema?

  • Regulación: con lo que se disminuye la intensidad de fenómenos naturales como las tormentas tropicales y huracanes.
  • De soporte: con lo que se mantienen las condiciones que permiten conservar las características ambientales de los ecosistemas coralinos.
  • Cultural: relativa al valor estético y a las actividades recreativas y de esparcimiento que se realizan en ellos.
  • Provisión: como fuente de pesquerías para la satisfacción del derecho a la alimentación.

Por esto la organización hizo llamados a distintas dependencias de conservación , pidió que concluya el procedimiento administrativo para la expedición  del decreto de la reserva de la biosfera y que lo someta a la brevedad al Ejecutivo Federal; ya que  como se sabe los arrecifes son los cuneros de las especies marinas, es su lugar de reproducción; también  se estima que existen  al rededor de 120 cooperativas, lo cual indica que el ingreso que se genera a partir de la pesca es  muy importante para Veracruz.

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El pasado 1 de febrero un derrame de petróleo  en una plataforma de ExxoMobil cubrió parte del mar de Tasmania, específicamente en el estrecho de Bass

Un portavoz de la compañía declaró  que se respondió u¡inmediatamente a este suceso y se esta investigando las potenciales del suceso; aun se desconoce la cantidad de líquido derramado.

Ambientalistas y un  activista de Greenpeace están haciendo un llamado a la detención de las perforaciones de petróleo en la Gran Bahía Australiana, ya que esto pone en riesgo los océanos y las industrias pesqueras.

En 2013, ExxoMobil  fue responsable de un derrame en donde 750 litros de petróleo cubrió parte de las mismas aguas.

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Jueves, 11 Agosto 2016 09:10

Nuevo tipo de fuego es descubierto

Científicos han descubierto una nueva especie de llama, llamada "torbellino azul" que podría conducir a formas más limpias a la quema de combustible, así como ayudar en la limpieza de los derrames de petróleo

La llama refinada de basa en remolinos de fuego, que se producen de forma natural cuando el aumento de calor y vientos turbulentos se combinan para crear un delgado tornado de llamas. 

Los torbellinos de fuego se componen de una llama núcleo invisible que las rodea, girando sobre una columna de aire. Pueden ocurrir de forma natural en los incendios forestales y los incendios  urbanos, y podrían ser la clave para la lucha contra los derrames de petróleo, debido a la eficiencia con que pueden quemar el combustible.

Durante el experimento, investigadores crearon su propio derrame de petróleo en el laboratorio, colocando un par de cuarzos cilíndricos en la parte superior para tirar de aire frío y crear un remolino de fuego. De forma inesperada, se convirtió en una zona tranquila de la llama azul.

El color es importante: el amarillo en una llama que irradia proviene de las partículas de hollín, y muestra que no hay suficiente oxígeno para quemar todo el combustible disponible. El color azul indica que el combustible se quema por completo, y eso significa menos emisiones de carbono.

 

Solo pudieron mantenerlo en funcionamiento durante un máximo de 8 minutos. La idea es que la diferencia de cambio entre la llama y la superficie del agua ayuda a quemar parte del combustible con antelación. 
 
Sin embargo, los investigadores admiten que todavía hay mucho que no entienden acerca de la llama azul que han creado, incluyendo exactamente por qué se quema de la forma en que lo hace. 

 

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José Rodríguez Webster, científico y gerente general de la empresa ecuatoriana Prowebster, creó una innovadora fórmula que permite extraer hidrocarburos del agua. Es decir, cualquier derrame de petróleo o aceites de distinto tipo en el mar podría ser controlado en segundos y eliminado en un 99,9%, según indica el creador. Este invento podría llegar a solucionar graves problemas ambientales de todo el mundo, y evitar tragedias .

Se llama PMC y está compuesto por resinas naturales, es decir, sustancias sólidas no contaminantes que permiten fijar el hidrocarburo para que no drene. Luego de colocar el PMC en el agua, sobre el contaminante, se extrae todo con la ayuda de redes o mallas dejando el agua casi totalmente limpia. Una de las ventajas de la fórmula es que se aplica muy rápido, y eso facilita que los derrames no se expandan tanto.

Webster empezó a desarrollar esta idea en el año 2010, luego del desastre en México, ya que se dio cuenta de que no habían empresas que se encargaran de esto. Actualmente el producto se comercializa en las refinerías de Ecuador, y es probable que pronto se expanda al resto del mundo.

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