Viernes, 24 Marzo 2017 08:14

Descubren nueva función de los pulmones

Un grupo de científicos descubrió recientemente que los pulmones producen sangre. El equipo de Mark R. Loone, de la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.), realizó una investigación con ratones modificados genéticamente y halló que en sus pulmones se generaban plaquetas.

Hasta ahora se creía que esa propiedad era exclusiva de la médula ósea, donde se produce un proceso llamado hematopoyesis.

En la hematopoyesis se generan los glóbulos rojos, que portan el oxígeno, los blancos, que combaten infecciones, y las plaquetas, que a través de coágulos detienen las hemorragias. Las células que producen las plaquetas, llamadas megacariocitos, habían sido observadas antes en el tejido pulmonar, pero hasta ahora se creía que provenían exclusivamente de la médula ósea.

 

                                         

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Más del 80% de la personas que viven en áreas urbanas del planeta donde se monitorea la calidad del aire están expuestas a niveles de contaminantes que superan los límites recomendados por la Organización Mundial de la Salud, OMS.

"La contaminación del aire, debido a altas concentraciones de partículas pequeñas y finas, es el mayor riesgo ambiental a la salud y causa más de tres millones de muertes prematuras a nivel global cada año", agrega la OMS.

¿Pueden los árboles ser parte de la solución al problema? 

El interrogante no es fácil de responder en detalle, pero dos científicos en Estados Unidos llevan años dedicados a indagar en esta incógnita. Y sus hallazgos son sorprendentes.

La necesidad de disminuir la contaminación en ciudades es imperiosa. El principal riesgo es que esas partículas son las que penetran profundo en los pulmones.  Otro problema particularmente grave en Europa es el del dióxido de nitrógeno que proviene principalmente de los vehículos diésel.

Cuando la contaminación es mayor, las personas con un historial o enfermedad crónica requerirán más medicamentos, pero incluso las personas saludables sufrirán las consecuencias.

La contaminación ha sido relacionada por diferentes estudios en los últimos años a un mayor riesgo de enfermedades al corazón, cáncer, accidentes cerebrovasculares y demencia. Dado el enorme riesgo de la contaminación para la salud, ¿qué impacto pueden tener los árboles?

 

 

  • Árboles que "inhalan" la contaminación

Kamran Abdollahi es profesor de ciencias forestales urbanas en el Centro de Agricultura y Extensión del Sur en Baton Rouge, Luisiana, en Estados Unidos. Las coníferas, como esta secuoya roja, tiene hojas todo el año. Y sus hojas con cera facilitan la adherencia de partículas.

Con sus monitores portátiles, Abdollahi ha registrado niveles de dióxido de nitrógeno de 120 partes por billón en avenidas y 100 partes por billón bajo los árboles, lo que sugiere un impacto positivo de la vegetación.

Los árboles extraen contaminantes en dos formas principales, según explicó a Crowdscience de la BBC David Nowak, quien ha venido investigando su impacto en las ciudades durante más de 20 años y trabaja con el Servicio Forestal de Estados Unidos en Siracusa, en el estado de Nueva York. Y durante el día los árboles también evaporan agua reduciendo la temperatura del aire.

  • Pinos y olmos

Lo ideal es que el árbol que se seleccione para una ciudad tenga muchas hojas y sea de gran tamaño, según Nowak. "Quieres que haya un gran intercambio de gases no sólo para extraer la contaminación sino para reducir la temperatura".

Las coníferas tienden a ser mejores en remover partículas porque tienen hojas todo el año y están recubiertas de cera, por lo que las partículas tienden a adherirse, de acuerdo al investigador del Servicio Forestal estadounidense. Y en cuanto a los árboles de hojas caducas una de las mejores especies es el olmo, porque tienen hojas con un textura rugosa que es buena para captar partículas y además emiten menos compuestos orgánicos volátiles.

Estos compuestos son los que dan, por ejemplo, su aroma a los pinos, pero pueden reaccionar con otras sustancias e incrementar los niveles de ozono. Tal vez más importante que saber cuál es la especie ideal para combatir la contaminación es preguntar cuál es el paisaje ideal. "A lo largo de calles y avenidas es bueno es bueno enmarcar estas vías con filas de árboles, lo que desvía las partículas hacia arriba e impide que muchas se trasladen a las aceras donde camina la gente".

Pero en espacios muy cerrados, en que a veces se planta árboles a ambos lados de la calle cuyas copas se tocan formando un arco, "puede ser que se invierta el efecto y se atrape la contaminación".

 

Se  estima que los árboles retiran típicamente menos del 1% de la contaminación. Pero el porcentaje puede llegar en algunos casos al 15%.

Puede parecer poco, pero estamos hablando de toneladas de partículas. Más del 80% de la personas que viven en áreas urbanas del planeta donde se monitorea la calidad del aire están expuestas a niveles de contaminantes que superan los límites recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

"A nivel general encontramos que los árboles en las ciudades de Estados Unidos impiden 850 muertes al año y más de 670.000 casos de episodios respiratorios agudos".

Plantar árboles en la ciudades sí disminuye la contaminación, pero la respuesta no es simple.

Las especies deben ser seleccionadas con cuidado. Y si queremos que los árboles extraigan la mayor cantidad de contaminantes, debemos recordar que el tamaño es una variable crucial.

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Durante muchos años un grupo de investigación de la Universidad Estatal  de Lomonosov, se ha dedicado a crear un tratamiento para retrasar el envejecimiento de las mitocondrías.

El equipo descubrió la molécula SkQ1, que representa un antioxidante muy fuerte, capaz de penetrar en el interior de una mitocondria para neutralizar los oxidables que destruyen paredes celulares y reducen su rendimiento

El tratamiento fue probado en ratas ene condiciones de laboratorio, según los resultados de las pruebas, los animales que tenían  en una dieta los antioxidantes SkQ1 tenían una vida un 15% más larga.

Mientras que otras ratas de laboratorio ya empezaban a mostrar los síntomas del envejecimiento , las que tomaban el fármaco todavía se mostraban sanas y jóvenes.

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En Reino Unido, Arturo Reyes Sandoval y César López Camacho, investigadores de Puebla, desarrollan proyectos de investigación para combatir enfermedades como dengue, chikungunya y el virus del zika.

 

Todo esto en Oxford, en el Instituto Jenner de Departamento Nuffield de Medicina donde los dos científicos buscan combatir  las enfermedades referidas, propagadas por mosquitos.

 

Fue el Conacyt, quien difundió la labor de los especialistas que recibieron financiamiento del gobierno británico para desarrollar 12 vacunas que observarán para ver cuál es la menos inmunogénica y poder aplicarla..

 

Los investigadores trabajan en las vacunas que probarán en humanos, en su fase clínica a finales de este año.

 

 

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Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Ohio, Estados Unidos, reveló que el abuso de analgésicos incrementa el riesgo de desarrollar cáncer endometrial.

Vinicio Granados Soto, investigador del Departamento de Farmacobiología en el Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados (Cinvestav), señaló que esta no es la primera vez que se relaciona a los antiinflamatorios -no esteroideos- con problemas de salud.

Se estima que en Estados Unidos 100 mil personas son hospitalizadas por complicaciones derivadas del mal uso de esos medicamentos como el ácido acetilsalicílico, el diclofenaco, el keterolaco, el naproxeno o ibuprofeno, de las cuales 15 por ciento tiene una consecuencia fatal.

En México no existen registros de las hospitalizaciones o muertes relacionadas con el consumo de ese tipo de fármacos, pero la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) ha difundido diversos comunicados para prevenir a la población sobre los riesgos de su uso desmedido.

Estos medicamentos funcionan al inhibir la síntesis de prostaglandinas, las cuales son unas sustancias que emplea el organismo para sensibilizar a las neuronas del dolor, a fin de generar una sensación de forma exagerada, con lo cual se tiende a proteger la zona dañada.

Sin embargo, también son inhibidores de las enzimas que contribuyen a la protección de la mucosa gastrointestinal y tienen efectos cardioprotectores, por lo que su bloqueo puede generar aumento de la secreción ácida (que deriva en erosión gástrica) e incremento aumento del riesgo de trombosis y efectos cardiovasculares.

 

 Como cualquier otro medicamento, dijo, los analgésicos deben estar indicados por el doctor y hacer caso de las indicaciones del fabricante.

Por ejemplo, el keterolaco no puede administrarse más de 10 miligramos por dosis, ni emplearse por un periodo mayor a los cinco días, ya que de lo contrario se tiene riesgo de generar erosión gástrica, daño renal, perforaciones estomacales o intestinales, que de agravarse pueden conducir a la muerte.

Para Granados Soto, el modelo empleado por Cofepris para los antibióticos y los opiáceos debe ser retomado en el caso de los antiinflamatorios no esteroideos, a fin de hacer conciencia sobre su uso entre la población mexicana.

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Investigadores de la Universidad Complutense en Madrid, han dalo una noticia alarmante;  la posible pérdida global de la visión debido a la constante exposición a las pantallas digitales que enfrenta la humanidad.

Según el estudio, se analizaron  los datos de dos experimentos previos

1.- dos ratas de laboratorio fueron expuestas prolongadamente a la luz que emiten las pantallas LED de los monitores electrónicos, demostrando que el uso de los filtros de pantalla, disminuyen en un 23% la muerte de las células de la retina.

2.- científicos calcularon la intensidad de luz que entra a los receptores oculares del ser humano y demostraron  que los niños reciben tres veces más energía  lumínica de alta intensidad en sus ojos, generada por los teléfonos, tabletas, computadoras, etc, esto debido al tamaño más corto de sus brazos, respecto a los de un adulto que utiliza el mismo dispositivo.

Médicos señalan  que además del daño que produce la luz en las células de las retinas, los monitores ‘secan’ los ojos de las personas, debido a que reducen la periodicidad del parpadeo

Por ello, recomiendan seguir la regla ’20-20-20’ método  creado por el oftalmólogo Jeffrey Anshel; que dice que cada 20 minutos es necesario desviar la mirada a un objeto ubicado a unos 20 pies (6 metros) y mantenerla así durante unos 20 segundos. Con ello, se logra dar descanso a los ojos y disminuir el daño que sufren ante la exposición a la luz emitida por los monitores electrónicos.

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Martes, 17 Enero 2017 10:27

Y en si, ¿para qué sirve el apéndice?

El apéndice sí tiene una función, o al menos es lo que dice un nuevo estudio que apoya la teoría en la que el órgano podría funcionar como una ‘casa de seguridad’ para las bacterias benéficas. Tu apéndice es un pequeño tubo conectado al ciego (una bolsa al final de tu intestino grueso) justo a la derecha de tu abdomen. La mayoría de nosotros sabemos dos cosas del apéndice: es peligroso que se infecte y el órgano por si mismo es inútil.

Si el  apéndice  llegará a reventarse puede llegar a poner en riesgo la vida. Un reporte científico publicado a inicios del 2016 descubrió que al extirpar una estructura similar al apéndice en los ratones, se volvían más susceptibles a las infecciones y la inflamación. Otros investigadores han argumentado que el pequeño tubo actúa como una reserva para las bacterias intestinales benéficas, manteniéndolas a salvo cuando la infección daña al resto del la microbioma intestinal. Cuando regresa la calma, las bacterias del apéndice pueden comenzar desde cero, repoblando al intestino con microbios protectores.

En el estudio más reciente, investigadores de la Universidad de Arizona del Medio Oeste, compararon la historia del desarrollo del apéndice en 533 especies mamíferas. Los investigadores descubrieron que, el apéndice evoluciono independientemente más de 30 veces distintas, un hecho que sugiere que debe de tener una función.

Los datos también mostraron que las especies que tienen un apéndice también tienen una mayor concentración de tejido linfoide, que ayuda a la inmunidad y el crecimiento de la bacteria benéfica, en el ciego. Los hallazgos, en conjunto, apoyan la teoría de que nuestro apéndice está ahí para ayudarnos a mantener a salvo los microbios benéficos. 

Así que ya sabemos que es útil. Pero, ¿lo necesitamos? No del todo. “En general,” Heather F. Smith, líder de la investigación, dijo a la revista TIME, “las personas que han pasado por una apendectomía tienden a ser relativamente saludables y no tener efectos prejudiciales.” Igual si pueden presentar alguno efectos menores. Por ejemplo, las personas a quienes les han removido el apéndice son más propensas a las infecciones y les toma más tiempo recuperarse una vez que se han enfermado.

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Miércoles, 23 Noviembre 2016 07:25

Investigadores logran controlar el cáncer de mama

Un grupo de investigadores de la Universidad de Duke (EU) ha logrado controlar el cáncer de mama privando a las células cancerígenas de sustancias de las que se nutren, informó el centro de estudios en un comunicado.

Los científicos comparan las células cancerosas con atletas de élite que "dependen de dietas especiales para actuar", y aseguran que al igual que éstos, el metabolismo de las células tumorales también puede que dependan de nutrientes específicos para vivir.

La investigación se centró en identificar qué nutrientes requieren las células cancerosas para desarrollarse, con el fin de crear nuevos tratamientos contra el cáncer basados en bloquear el acceso de las células a los nutrientes que necesitan para hacerlos "morir de hambre".

Los investigadores descubrieron que las células de una forma muy agresiva y resistente al tratamiento de cáncer de mama , llamado cáncer de mama triple negativo (TNBC), mueren rápidamente cuando se les priva de un nutriente clave llamado cistina.

Al examinar las causas, encontraron que esta dependencia de la cistina, que es un aminoácido, se debe a un mecanismo que muchos tipos de células tumorales utilizan para migrar a nuevas ubicaciones en el cuerpo.

Los resultados del estudio, indican que bloquear la captación de cistina puede ser un tratamiento eficaz no sólo del cáncer de mama triple negativo, sino de otros tipos de cánceres agresivos que utilizan esta vía durante la metástasis.


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Una esperanza para más de 46 millones de personas que viven con la dolencia, según cifras del  2015 de la organización Enfermedad de Alzheimer Internacional.

Se desconoce cuál es la causa de la enfermedad, pero científicos e investigadores coinciden en afirmar que las "placas" juegan un papel fundamental en la muerte de las células y la pérdida de tejido que se observa en el cerebro de una persona que sufre de Alzheimer.

Y lo que hace 'verubecestat', el medicamento que ha generado expectativa entre los especialistas es, justamente, combatir esas "placas" y evitar que se sigan formando. Éstas son grupos anormales de proteínas "pegajosas" que se acumulan en las células nerviosas.

El Alzheimer es la causa más común de la demencia. Ocasiona una modificación en la química y la estructura del cerebro, lo que genera la muerte de sus células.

 

Los síntomas pueden incluir pérdida de memoria, dificultades con el pensamiento, el lenguaje y la capacidad para la resolución de problemas.

Es una enfermedad progresiva y difícil de diagnosticar, particularmente al inicio. Los síntomas empeoran de manera gradual y pueden aparecer incluso 20 años después del momento en el que comienza el proceso de deterioro en el cerebro.

 

Si los hallazgos demuestran que el deterioro cognitivo ocasionado por la enfermedad se desacelera, podría ser la primera vez, en años, que se apruebe una nueva droga para tratar la enfermedad.

Sin embargo, según reportaron publicaciones como Scientific American y The Guardian, el director de las pruebas que lleva adelante Merck, Matthew Kennedy, advirtió que por los momentos no se puede decir cuándo saldrá al mercado la droga.

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Tras 16 horas de cirugía, los doctores del Hospital Infantil en el Centro Médico Montefiore separaron a los gemelos siameses de 13 meses de edad Anias y Jadon McDonald, reportó a CNN. Jadon fue sacado en camilla del quirófano la mañana del viernes. Mientras que los doctores continuaron operando a su hermano 11 horas más.

 A casi una semana de la cirugía ambos niños han abierto los ojos, acto que pudiera parecer simple pero que para ellos es una hazaña y una indicación de recuperación.

 Los doctores han reportado que hasta ahora Jadon se encuentra mejor, ya que se mantuvo estable durante la cirugía y puede mover algunas de sus extremidades. Por otro lado, Anias, tuvo problemas para estabilizarse durante la operación,va recuperandose bien y ya ha abierto los ojos.

 

                                                   

 

Los hermanos estaban unidos por la cabeza, haciéndolos uno de los casos más raros de su tipo, gemelos craneópagos. Sólo uno de cada 200,000 nacimientos vivos terminan en gemelos siameses y los gemelos craneópagos suelen ocurrir sólo en uno de cada 2.5 millones de nacimientos. En particular, los gemelos craneópagos,  tienen una probabilidad de vida  más complicada  ya que sólo el 20 por ciento sobrevive a los 2 años sin separación.

Ese peligro y otros riesgos para la salud llevaron a la familia McDonald a pedir la ayuda del Dr. James Goodrich, uno de los pocos cirujanos en el mundo que tiene una amplia experiencia en la separación de gemelos siameses.

 

 "Esto es lo tan complicado como podría ser," Goodrich dijo a CNN, cuyo equipo quirúrgico ha recurrido a modelos virtuales en 3D de la cabeza compartida de los gemelos para prepararse para difícil el procedimiento. Para preparar aún más a los gemelos, el equipo de Goodrich coloco cuatro expansores de tejido en sus cabezas para que su piel se pudiera estirar y volver a coser después de la cirugía.

 A pesar de haber tenido que abandonar sus trabajos en Chicago para mudarse a Nueva York y a pesar del riesgo de que sus hijos pudieran haber fallecido durante la cirugía o resultado con daño cerebral irreversible, los McDonald pensaron que la cirugía era la mejor oportunidad de que sus bebés tuvieran una vida plena y sana.

 

                                                      

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