El cinturón de Kuiper es la región más alejada del sistema solar. Está compuesto de numerosos objetos espaciales, cuya cifra supera al número de planetas en centenares de veces.

Una animación publicada en el servicio social de noticias Reddit nos traslada a las entrañas del sistema solar. Cada anillo en esta animación representa las órbitas de diferentes objetos. De acuerdo con el dibujo, hay un montón de 'anillos' justo detrás de ocho planetas.

 

La consecuencia del hallazgo es que Plutón fue clasificado como enano y, por consiguiente, eliminado de la relación de nueve planetas del sistema solar. Los expertos consideran que el número de enanos alcanza, posiblemente, los 2.000 o más. Pero incluso este cálculo podría quedarse corto. Recientemente, un grupo de científicos propuso reclasificar a muchos de estos enanos.

Desde su punto de vista, si un objeto es bastante grande como para ser esférico y no emite gases como lo hace el Sol, debe ser considerado como planeta y no como enano. Si al final sale adelante la nueva nomenclatura, el número de planetas podría crecer hasta los 110. Y la lección en la escuela ampliarse enormemente.    

 

 

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El geocientífico norteamericano Stephen Meyers, de la Universidad de Wisconsin (EUA), no descarta la idea de que la Tierra y Marte puedan colisionar dentro de 1.000 millones de años.

 
Tras una pormenorizada investigación, Stephen Meyers y sus colegas llegaron a la conclusión de que el sistema solar es 'caótico'.

Cuando  se menciona el aspecto aleatorio, se refiere al significado matemático de la palabra, según el cual el futuro de un sistema integrado depende estrictamente de las condiciones iniciales.

Por lo tanto, los cambios aparentemente aleatorios en las órbitas de los planetas pueden ocurrir debido a la interacción gravitacional, apenas perceptible, entre los objetos en el sistema solar.

Esto también se conoce como 'efecto mariposa'. Es precisamente este fenómeno al que nos referimos. La idea alude a que la batida de alas de una mariposa que vuela por el océano Índico puede tener influencia en las condiciones climáticas de Norteamérica una semana después. 

 
El equipo de Meyers examinó rocas en Colorado. Las rocas se componen de capas sedimentarias, lo cual evidencia que el cambio climático se debe a variaciones en la cantidad de luz solar que entra en el planeta. Según los científicos, este resultado se produce a causa de los cambios en la órbita de la Tierra.

En los últimos 50 millones de años, la órbita de la Tierra cambia un poco en su forma cada 2,4 millones de años. Esto influye claramente en el cambio climático. El estudio de las rocas en Colorado ha permitido a los especialistas determinar que, hace 85 millones de años, el cambio ocurría cada 1,2 millones de años. Esto se debe a la interacción de la Tierra con Marte, y podría causar un esperado sistema caótico, según los investigadores.

De acuerdo con Meyers, una de las posibles consecuencias de este sistema sería la colisión de Marte con la Tierra. Sin embargo, el geofísico especificó que la probabilidad de este resultado es extremadamente baja.

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El asteroide 2014 JO25, clasificado por la NASA como un “asteroide potencialmente peligroso”, con un cuerpo rocoso de 650 metros de diámetro, tendrá su encuentro cercano con nuestro planeta el 19 de abril. Además no viene solo, un poco más lejos, el asteroide 2003 BD44, de 1,4 kilómetros de diámetro, también catalogado como “potencialmente peligroso”, tendrá un día antes su máximo acercamiento.

De acuerdo a un informe emitido por el equipo de radar Goldstone de la NASA, del mes de marzo. el asteroide 2014 JO25 pasará el 19 de abril a las 12:24 (hora UTC), a sólo 4,6 lunas de distancia de la Tierra, y a 0,0118 veces la distancia de la Tierra-Sol, conocida como unidad astronómica (UA). Esto equivale cerca de 1760000 kilómetros, una cifra bastante cerca, considerando su tamaño, aunque bastante segura, A ese rango normalmente pasan asteroides mucho menores, de una decena de metros de diámetro.

Además destaca que “está clasificado como un “Asteroide  Potencialmente Peligroso”, por el Centro de Planetas Menores”.

Lo define como un asteroide del tipo Apolo, que  durante su órbita tiene un acercamiento al Sol a 0,2 UA, y un alejamiento de hasta 3,8 UA. La Tierra le queda en medio, a 1 UA de distancia al Sol. En algún momento de su trayectoria podría cruzarse, pero afortunadamente todo indica no será ahora, a menos que cambie su rumbo, algo que sucede eventualmente con los asteroides.

 
Los astrónomos lo apodaron el el asteroide 2015 TB145 “cometa de la muerte”, por su cara de calavera, al pasar el30 de octubre de 2015, rozando la Tierra. (NASA)

Se desconoce cual es la imagen del asteroide 2014 JO25. Esta foto pertenece  al asteroide 2015 TB145, al cual los astrónomos apodaron “cometa de la muerte”, por su cara de calavera, y por pasar el 30 de octubre de 2015, rozando la Tierra. (NASA) Además de acercarse a la Tierra, en su actual desplazamiento, el asteroide 2014 JO25 pasará el 4 de abril vecino a Venus entre 6 y 7 lunas de distancia.

La peligrosidad de los acercamientos planetarios de los asteroides radica en que pueden ser desviados por la fuerza de gravedad. Un cambio de su curso puede ser de mal augurio. Eso también puede ocurrir al acercarse al Sol.

 El asteroide 2003 BD44, el visitante cómico que lo antecede, también es un asteroide apolo. Se pronostica que tendrá su máximo acercamiento a la Tierra, el 18 de abril a las 14:15, hora UTC, a 21,6 lunas de distancia de la Tierra, lo que equivale a 0,056 UA, informa la NASA. Durante su viaje es capaz de acercarse a 0,7 UA del Sol y alejarse hasta 3.1 UA. Estando la Tierra en medio, es también potencialmente peligroso.

 

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La NASA pretende crear el lugar más frío del Universo en la Estación Espacial Internacional (ISS). Con ese objetivo, el próximo mes de agosto enviará a la plataforma orbital una caja del tamaño de una nevera llamada Cold Atom Laboratory (CAL). El instrumento utilizará un láser para congelar átomos de gas a una mil millonésima de grado por encima del cero absoluto, más de 100 millones de veces más frío que las profundidades del espacio. Estos experimentos, en los que participará el premio Nobel Eric Cornell, uno de los «padres» de los condensados Bose-Einstein (un raro estado de la materia), ayudarán a desarrollar tecnologías como sensores, ordenadores cuánticos y relojes atómicos, y podrán arrojar luz sobre la misteriosa y esquiva energía oscura.

El Cold Atom Laboratory (CAL) ha sido desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California. Dentro de esa caja, un láser, una cámara de vacío y un «cuchillo» electromagnético serán utilizados para anular la energía de las partículas de gas, ralentizándolas hasta que estén casi inmóviles.

 

 Será la primera vez que la NASA observe los condensados de Bose-Einstein en el espacio. En la Tierra, la fuerza de la gravedad hace que los átomos se asienten continuamente hacia el suelo, lo que significa que por lo general sólo son observables durante fracciones de segundo.

Pero en la Estación Espacial Internacional, los átomos ultra-fríos pueden mantener sus formas de onda durante más tiempo mientras están en caída libre. No es mucho, tan solo de cinco a diez segundos, pero el desarrollo futuro de las tecnologías podría permitir que duren cientos de segundos.

Los condensados de Bose-Einstein son un «superfluido», una especie de fluido con viscosidad cero, donde los átomos se mueven sin fricción, como si todos fueran una única sustancia sólida. 

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La Vía Láctea, está siendo empujada a través del universo por una gran fuerza invisible. Y aunque este puede parecer un gesto poco amistoso, la nueva fuerza, llamada Repulsor de Dipolo, le está ayudando a nuestra galaxia en su viaje para ampliar el universo.

Los investigadores ya sabían que la Vía Láctea se estaba moviendo a una velocidad constante en los últimos 30 años.

Pero, ¿Cómo sucede esto?

Todo está en movimiento. La Tierra está rotando sobre su eje y en órbita alrededor del sol. El sol y el resto de nuestro sistema solar orbitan alrededor del centro de la Vía Láctea.

Los investigadores han creído durante mucho tiempo que nuestra galaxia estaba atraída por un área aglomerada con docenas de grupos de galaxias a 750 millones de años luz de distancia, llamada supercúmulo de Shapley.

Debido a que el Repulsor de Dipolo tiene baja densidad, con sólo unas pocas galaxias en su gran vacío, esta región actúa como una fuerza repelente. El universo está lleno de repelentes y atractores, pero el brillo de los atractores es más fácil de detectar. Debido a su baja densidad, los repelentes aparecen como vacíos oscuros, sin importar su tamaño.

Es poco lo que se sabe sobre el Repulsor de Dipolo o las galaxias dentro de él, pero entenderlo mejor puede aumentar nuestra comprensión del universo y su funcionamiento.

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Una nueva investigación ha encontrado indicios de que nuestro universo en realidad podría ser una especie de holograma

En el estudio un grupo de físicos teóricos y astrofísicos de Italia, Canadá y Reino Unido , dice haber recreado un modelo del universo que prueba el conocido como 'Principio holográfico’.

Esta idea es "similar a los hologramas comunes, donde una imagen de tres dimensiones está codificada en una superficie de dos dimensiones" como, por ejemplo, los hologramas de las tarjetas de crédito. Pero en este caso, sería "el universo entero el que está codificado”

Gracias a esta nueva información, los científicos descubrieron que algunas de las más simples teorías cuánticas de campos pueden explicar casi todas las observaciones cósmicas del universo temprano.

Los avances en telescopios y equipos de detección de las últimas décadas han permitido a los científicos detectar una gran cantidad de datos que hasta ahora permanecían ocultos. Usando esta información, recopilada con telescopios y aparatos mucho más sofisticados, el equipo de científicos fue capaz de hacer complejas comparaciones entre las redes de características en los datos y la teoría de campo cuántico.

Los investigadores expresan la esperanza de que su investigación ayudará a abrir el camino a la comprensión del universo en su etapa temprana y a explicar cómo surgieron el espacio y el tiempo.

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Mejor conocido como el Planeta Rojo, Marte en la actualidad esta experimentando una acumulación extensa de hielo en su polo norte. Estos datos fueron obtenidos gracias a una imagen animada recién publicada por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Las fotografías fueron tomadas por una camarada alta resolución que se encuentra a bordo de la sonda Mars Express entre el 23 de noviembre y el 30 de diciembre de 2004.

Un gif animado, del conjunto de estas imágenes muestra la acumulación masiva de hielo en una sección de 73x41 km del polo norte de Marte.

Marte se encuentra  a unos 80,500 millones km. más lejos del Sol que la Tierra, por lo cual su superficie está cubierta de agua helada. Durante el  verano en Marte, una capa de dióxido de carbono de diferente grosor se convierte en vapor y se libera en la atmósfera, dejando una superficie de agua helada.

Las fotografías originales están disponibles en el archivo de la misión Mars Express en la página oficial de la ESA. La misión del Mars Express consiste en estudiar la atmósfera y superficie marcianas y buscar agua bajo el suelo de Marte.

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Un grupo de astrónomos de la NASA, ha detectado varios cometas 'suicidas' hundiéndose en la estrella joven HD 172555  situada a unos 95 años luz de la Tierra. El hallazgo fue posible gracias a las observaciones del telescopio espacial Hubble que detectó dos fenómenos por separado con un intervalo de seis días.

La estrella donde ocurrieron estos fenómenos se encuentra en la Asociación estelar de Beta Pictoris, que es el conjunto de estrellas jóvenes más cercano a la Tierra. La propia HD 172555 tiene  la antigüedad   de 23 millones de años y es considerada 'adolescente' en comparación con el Sol, que tiene 4.600 millones de años de edad.

El hallazgo permitirá saber más sobre el efecto que la caída de estos cometas pudo tener en las etapas tempranas de nuestro sistema solar y también en actualidad, ya que, precisamente, estos objetos espaciales tal vez transportaron agua a la Tierra y a otros planetas

Los astrónomos no vieron exactamente a los cometas cayendo de la órbita de la  estrella, sino que detectaron el movimiento rápido de gases de silicio y de carbono a una velocidad de 580.000 kilómetros por hora cerca del disco.

La explicación más probable es que los gases de formaron después de que unos objetos parecidos a cometas se fragmentaron al atravesar este disco, Sin embargo, sin más datos adicionales no se puede saber con certeza si de verdad se trata de cometas o de algún otro tipo de objeto, como asteroides.

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Durante 2016 la NASA rompió un récord de exploración del universo que incluyeron numerosos avances tecnológicos, científicos y en temas de exploración del espacio.

Se trató de un “progreso récord en nuestros objetivos de exploración”, dijo Charles Bolden, Administrador de la NASA, quien añadió que los científicos avanzaron en las capacidades para explorar mucho más el Sistema Solar mientras “aumentamos las observaciones de nuestro hogar y nuestro universo, aprendiendo más sobre cómo constantemente vivir y trabajar en el espacio”

  • La sonda espacial Juno llega a Júpiter: Luego de casi cinco años de viaje a través del Sistema Solar, la sonda espacial Juno entró en la órbita de Júpiter el pasado 4 de julio. La sonda tuvo que realizar una complicada maniobra para reducir suficientemente la velocidad como para permitir que se detuviera en órbita: se encendió su motor principal durante 35 minutos y frenó con eficacia para reducir la velocidad de la nave espacial en cerca de 542 metros por segundo. Es la primera nave espacial en orbitar Júpiter desde Galileo, que se estrelló deliberadamente contra el planeta el 21 de septiembre de 2003, para proteger uno de sus descubrimientos: un posible océano debajo de la luna Europa.

 

 

 

  • Nuevo telescopio espacial para revelar los secretos del universo: Después de años de estudios preparatorios, la NASA inició en febrero de este año una misión astrofísica “para ayudar a desbloquear los secretos del universo”. Para ello crearon el telescopio Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST). Este tiene una vista 100 veces más potente que la del telescopio espacial Hubble y será de gran ayuda para los científicos de la NASA en investigaciones sobre energía y materia oscura, así como para explorar la evolución del cosmos.

 

  • Descubren 1.284 planetas nuevos: En mayo de 2016, la NASA hizo el hallazgo de planetas más grande en la historia al encontrar 1.284 nuevos. La misión Kepler hizo el descubrimiento y verificación de los nuevos planetas. El análisis de los nuevos planetas se dio en base al catálogo de la misión Kepler en julio de 2015, que había identificado 4.302 potenciales planetas. Los más de 1.200 planetas cumplen con el 99% de los requisitos para ser considerados como tales, a diferencia de los demás, que requerían un estudio adicional pues eran propensos a no ser planetas reales. En julio de 2015, la NASA anunció que había encontrado el exoplaneta Kepler-452b que tiene aproximadamente el mismo tamaño de la Tierra y está en una "zona habitable" alrededor de una estrella como el Sol.

 

 

 

  • ¿Hay agua en una de las lunas de Júpiter? Gracias a las observaciones hechas a través del telescopio Hubble, los científicos recogieron evidencia que sugiere que habría columnas de agua saliendo de Europa. Se les conoce como plumas, que son columnas de fluido o vapor. La NASA dijo que “Europa (la luna de Júpiter) tiene un océano global enorme que contiene hasta dos veces la cantidad de agua que los océanos de la Tierra, pero está protegida por una capa de un material desconocido inusualmente duro y frío. Las plumas proveen una oportunidad de tomar muestras de lo que sucede bajo la superficie sin tener que perforar el hielo”.

 

  • Scott Kelly regresa del espacio después de un año: El 1 de marzo, los astronautas Scott Kelly, Mikhail Kornienko y Sergey Volkov volvieron a la Tierra después de completar una misión de casi un año en la Estación Espacial Internacional, un récord para un astronauta estadounidense. El veterano del espacio fue testigo de algunas de las escenas más impresionantes de la Tierra durante su misión, como observar la aurora boreal, pasar por encima de las Bahamas y ver enormes tormentas como el huracán Patricia. En marzo de este año, la NASA capturó también los primeros minutos de la explosión de dos estrellas y observaron, por primera vez, la onda de choque generada por el colapso de una supernova.

 

La NASA resaltó una gran cantidad de proyectos de investigación y avances tecnológicos durante 2016, como por ejemplo un contrato por 20 millones de dólares con la compañía Lockheed Martin para que desarrolle un diseño preliminar de un avión de pasajeros más silencioso designado para volar más rápido que la velocidad del sonido.

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Una teoría que desafía una de las ideas más básicas del Universo (que la velocidad de la luz es constante) puede alterar completamente nuestra comprensión del Universo si se demuestra su validez, algo que no ha sido posible hasta la fecha. Así, se trata de uno de los experimentos más significativos jamás emprendidos.

La suposición de la invariabilidad de la luz jugó un papel clave para explicar lo sucedido durante las etapas tempranas del Universo, segundos después de que se produjera el Big Bang. Sin embargo, un equipo de científicos británicos sostiene que esta pudo haber sido mucho más alta en el Universo temprano de lo que lo es actualmente.

 

Todas las estructuras del Universo, por ejemplo las galaxias, se formaron por fluctuaciones en el universo temprano, que han quedado impresas en el fondo del microondas cósmico (CMB) en forma de "índice espectral".

Si la revolucionaria teoría es correcta, este índice tendría que ser 0,96478, una cifra que se encuentra cerca de la estimación actual de lecturas del CMB de los investigadores, que actualmente se sitúa en 0,968, con algún margen de error. Actualmente, los científicos están recibiendo lecturas cada vez más precisas de esta cifra.

 

 

 

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