Agujero negro que dispara "balas" de plasma y arrastra el espacio-tiempo

Este agujero fue identificado como x V404 Cygni y se encuentra a 8.000 años luz.




Fue visto por primera vez en 1989, y llamó la atención a nivel internacional cuando luego de más de dos décadas de inactividad, despertó en 2015 convirtiéndose en el objeto más brillante del firmamento observable en rayos X de alta energía.

Cuando astrónomos de todo el mundo apuntaron sus telescopios hacia este objeto celeste, descubrieron un comportamiento peculiar.

Un equipo internacional de científicos estudió los datos recopilados en 2015 y acaba de publicar sus resultados en la revista Nature.

V404 Cygni forma parte de un sistema binario y absorbe o aspira material de su estrella compañera.

Al hacerlo, el agujero negro emite "balas" o chorros a muy alta velocidad cuando expulsa material.

Usualmente estos chorros salen directamente de los polos de los agujeros negros en una línea que es perpendicular al disco de material que los rodea, el llamado disco de acreción.

Pero en el caso de V404 Cygni los chorros sonexpelidos rápidamente en distintas direcciones y de forma curvada.

Los chorros parecen estar girando rápidamente como nubes de plasma de alta velocidad, con solo unos minutos de diferencia.

"Este es uno de los sistemas de agujeros negros más extraordinarios que he encontrado", señaló el autor principal del estudio, James Miller-Jones, del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía de la Universidad Curtin en Australia (ICRAR, por sus siglas en inglés).


El disco de acreción del agujero negro tiene 10 millones de kilómetros de diámetro, y la mecánica de este disco es la responsable del extraño comportamiento del chorro.

Generalmente se espera que el disco gire en el mismo eje que el agujero negro, pero eso no sucede en esta ocasión.

"Lo distinto en el caso de V404 Cygni es que creemos que el disco de material y el agujero negro están desalineados", señaló Miller-Jones.

"Aparentementeesoestá haciendo que el interior del disco se tambalee, como una peonza o trompo que va perdiendo velocidad, y que emita chorros en distintas direcciones a medida que cambia su orientación".

Durante el estallido de 2015, una gran cantidad de material circundante cayó dentro del agujero negro al mismo tiempo, por lo que el ritmo de acreción o caída de material hacia el agujero se incrementó temporalmente y esto hizo que la energía se disparase.

La investigación se basó en observaciones del Very Long Baseline Array o VLBA, un radiotelescopio formado por diez antenas ubicadas en distintos enclaves de Estados Unidos.

También se utilizaron datos del observatorio de alta energía Integral de la Agencia Espacial Europea, ESA.


Los científicos han estado investigando las causas de la extraña desalineación entre el agujero negro y el disco de material que lo rodea.

Una de las posibilidades que barajan es que el eje de rotación del agujero negro esté inclinado por un impacto recibido durante la explosión estelar que lo creó.

El cambio en el eje de rotación se debería también a un fenómeno llamado arrastre de marco de referencia o frame dragging, que fue predicho por Albert Einstein en su teoría de la relatividad general.

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