Algo está depredando a grandes tiburones blancos, y no es el humano...

Con su tamaño masivo, filas de dientes afilados y ojos sin emoción, muchos consideran que los grandes tiburones blancos son el depredador definitivo. Pero incluso estos increíbles animales tienen que cuidarse la espalda, ya que a principios de este año, más y más grandes carcasas de tiburones blancos fueron arrastradas por las playas de Sudáfrica. Este año, cinco cadáveres de los cazadores formidables han sido lavados, con los restos que varían en tamaño de 2,7 a 4,9 metros (9 a 16 pies). Todos ellos tenían una herida brutal similar infligida en ellos, con un agujero corriendo entre sus aletas pectorales y el hígado. Al final resultó que, los tiburones estaban siendo cazados por un equipo de ballenas asesinas, recientemente localizadas en el área cuando los tiburones fueron encontrados muertos.

No es inusual que la orca apunte a los tiburones como presa. Se sabe que diferentes poblaciones de los mamíferos marinos se especializan en diferentes alimentos, con los que se encuentran en la costa noroccidental de América del Norte enfocándose en los peces, mientras que algunas subpoblaciones en la Antártida se especializan en las ballenas minke, por ejemplo. Se ha sabido que las orcas de la costa sudafricana atacan tiburones y rayas antes, sacando el hígado y dejando que el resto del cadáver se vaya a la deriva.

Se cree que se dirigen al hígado de los elasmobranquios (como se conoce técnicamente a los tiburones y las rayas), debido al contenido de alta energía del órgano. A diferencia de la mayoría de los peces, los tiburones no tienen una vejiga natatoria para ayudar con la flotabilidad. En su lugar, han desarrollado un hígado rico en aceite, que tiene la doble función de ayudarlos a subir y bajar de la columna de agua, mientras les proporciona energía. Parece, sin embargo, que la orca también ha descubierto esto. Lo que es más impresionante es que las ballenas asesinas están logrando derribar a un gran tiburón blanco de casi 5 metros (16 pies). Se piensa, basándose en la evidencia observacional de la caza de mamíferos, que las ballenas capitalizan la extraña peculiaridad fisiológica que se observa en los tiburones conocida como inmovilidad tónica.



Aquí es donde, cuando se dan la vuelta, los tiburones y las rayas entran en una especie de trance. Conocido desde hace mucho tiempo por los humanos que estudian tiburones, que explotan este estado natural de parálisis para medir y etiquetar a los depredadores, las ballenas asesinas aparentemente también lo saben. Una observación en la costa oeste de los EE. UU. Cuenta cómo una manada de ballenas asesinas se estrelló contra el lado de un gran blanco, lo derribó y lo puso boca abajo. Si algunas especies de tiburones dejan de nadar, no pueden respirar, por lo que las ballenas pueden ahogar al depredador antes de devorar el cadáver. No se sabe por qué estos cadáveres comenzaron a aparecer de repente este año, pero los investigadores están seguros de estar pendientes de más.

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