Astrónomo de Harvard confirma la existencia de nave alienigena...

Antes de que comenzara con el tema de la nave espacial extraterrestre el año pasado, el presidente del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard era conocido por sus conferencias públicas sobre la modestia. La modestia personal, que Avi Loeb dijo que aprendió cuando crecía en una granja. Y lo que Loeb llama "modestia cósmica": la idea de que es arrogante suponer que estamos solos en el universo, o incluso una especie especialmente especial.


Hoy puede encontrar un póster para una de estas conferencias en la oficina de Loeb, aunque está un poco perdido entre el desorden: fotos de Loeb posando bajo la cúpula del enorme telescopio de Harvard del siglo XIX; notas de agradecimiento de niños de primaria; una entrevista enmarcada que le dio al New York Times en 2014; Sus libros sobre la formación de galaxias; Su rostro, una y otra vez, un hombre con gafas de unos 50 años con una sonrisa perpetuamente satisfecha. Loeb está de pie junto a su escritorio en la primera mañana de los cursos de primavera en un traje sin cremas, grapando los programas de estudios para su clase de la tarde. Señala a los visitantes esto y aquello en la pared. Menciona que cuatro equipos de televisión se encontraban en esta oficina el día del otoño cuando su teoría de la nave espacial se volvió viral, y ahora cinco compañías cinematográficas están interesadas en hacer una película sobre su vida.

Una página de ecuaciones cuidadosamente escrita a mano se encuentra en el escritorio, en el borde más cercano a las sillas de invitados. "Oh, esto es algo que hice anoche", dice Loeb. Es un cálculo, explica, apoyando su teoría de que una nave espacial extraterrestre, o al menos una parte de una, puede estar en este momento volando más allá de la órbita de Júpiter. Desde la publicación de su controvertido artículo, Loeb ha dirigido un circuito de medios casi sin fin, que abarca a la celebridad que proviene de ser quizás la E.T. más distinguida académicamente. entusiasta de su época: el principal astrónomo de Harvard que sospecha que la tecnología de otro sistema solar acaba de aparecer en nuestra puerta. Y esto, a su vez, ha dejado a algunos de sus compañeros desconcertados, refunfuñando por lo que ven como una teoría endeble o desconcertado por la razón por la cual el principal astrónomo de Harvard no se callaría con respecto a los extraterrestres.

Lo que no puedes llamar Loeb es una manivela. Cuando los astrónomos de Hawai se encontraron con el primer objeto interestelar conocido a fines de 2017, un destello de luz que pasaba tan rápido por el sol que solo podía provenir de otra estrella: Loeb tenía tres décadas de cátedra de la Ivy League y cientos de publicaciones astronómicas en su Currículum, principalmente relacionado con la naturaleza de los agujeros negros y las galaxias primitivas y otros temas, lejos de cualquier estante de los tabloides. Entonces, cuando aparentemente todos los astrónomos del planeta intentaban descubrir cómo el objeto interestelar (llamado 'Oumuamua, hawaiano por "explorador") llegó a nuestra remota zona de la Vía Láctea, la sugerencia extraordinariamente segura de Loeb de que probablemente provenía de otra civilización no pudo ser fácilmente despedido. "Teniendo en cuenta un origen artificial, una posibilidad es que 'Oumuamua" - pronunciado Oh-mooah-mooah - "es una vela luminosa, flotando en el espacio interestelar como un escombro de un equipo tecnológico avanzado", escribió Loeb con su colega Shmuel Bialy en Astrophysical Journal. Cartas en noviembre - emocionante ET Entusiastas y trastornando las frágiles órbitas de la academia espacial.

"'Oumuamua no es una nave espacial extraterrestre, y los autores del artículo insultan una investigación científica honesta e incluso lo sugieren", escribió Paul M. Sutter, astrofísico de la Universidad Estatal de Ohio, poco después de la publicación del artículo. "Un ejemplo impactante de la ciencia sensacionalista y mal motivada", escribió el astrofísico teórico Ethan Siegel en Forbes. La astrofisista de la North Carolina State University Katie Mack sugirió que Loeb estaba buscando publicidad. "A veces escribes un artículo sobre algo que no crees que sea verdad en absoluto, solo con el propósito de publicarlo", le dijo a The Verge. La mayoría de los científicos, además de Loeb, asumen que 'Oumuamua es una especie de roca, ya sea un asteroide expulsado de una estrella en fusión hace cientos de millones de años, o un cometa helado que deambula por el vacío interestelar. Pero se está moviendo demasiado rápido para una roca inerte, señala Loeb, alejándose del sol como si algo lo estuviera empujando desde atrás. Y si se trata de un cometa que arroja chorros de vapor, las observaciones limitadas que hicieron los astrónomos no mostraron ninguna señal. Loeb argumenta que el comportamiento de 'Oumuamua significa que no puede ser, como se suele imaginar, un grupo de rocas con forma de patata larga, sino un objeto que es muy largo y no tiene más de 1 milímetro de grosor, tal vez como un parásito de un kilómetro. Panqueques (o un barco de vela) tan ligero y delgado que la luz solar lo está expulsando de nuestro sistema solar.

Y aunque no está diciendo que es definitivamente extraterrestre, está diciendo que no puede pensar en otra cosa que no sea extraterrestre que se ajuste a los datos. Y lo está diciendo en todas las noticias internacionales. "Mucha gente esperaba que una vez que hubiera esta publicidad, me echaría atrás", dice Loeb. "Si alguien me muestra pruebas de lo contrario, inmediatamente retrocederé". Mientras tanto, se está duplicando, organizando una AMA de Reddit sobre "cómo el descubrimiento de vida extraterrestre en el espacio transformará nuestra vida", y constantemente envía correos electrónicos a sus "amigos y colegas" con actualizaciones sobre todos los reporteros que le hablan. En cuestión de meses, Loeb se ha convertido en una alternativa de un solo hombre al canto de las noticias terrestres. "Cambia tu percepción sobre la realidad, solo sabiendo que no estamos solos", dice. “Estamos luchando en las fronteras, en los recursos. . . . Nos haría sentir parte del planeta Tierra como una civilización en lugar de que los países individuales voten por Brexit ". Así que ahora él es famoso, diseñándose a sí mismo como alguien que cuenta la verdad y asume riesgos en una época de científicos demasiado conservadores y quiescentes. “El enfoque general [es] que puedes tomar tu café por la mañana y esperar lo que encontrarás más adelante. Es un estilo de vida estable, pero para mí se parece más al estilo de vida de una persona de negocios que a los científicos ", dice. "Lo peor que me puede pasar es que me liberen de mis tareas administrativas, y eso me dará aún más tiempo para centrarme en la ciencia", agrega Loeb. “Todos los títulos que tengo, puedo devolverlos. De hecho, puedo volver a la granja ".


"No tengo un sistema de clase en mi cabeza de academia siendo la élite", dice, mientras guía a un reportero a la cámara cerrada del Gran Refractor, un enorme telescopio del siglo XIX donde a veces hace fotografías. "Lo veo como una continuación de la curiosidad de la infancia: tratar de entender cómo es el mundo". Se unió al Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, a fines de la década de 1980 ("donde solía estar Einstein", señala) y luego tomó una posición junior en el departamento de astronomía de Harvard, donde "durante 20 años no se había ascendido de nadie". dentro . . . Me mantuvieron después de tres años ”. Como él lo dice, su historia de vida suena como una versión cerebral de "Forrest Gump": Loeb siempre persigue su ciencia con determinación y se intercepta con los gigantes del campo, a los que regularmente llama "gotas". Stephen Hawking cenó en su casa. Steven Spielberg una vez le pidió consejos para la película. El multimillonario ruso Uri Milner entró una vez en su oficina, se sentó en el sofá y le pidió que ayudara a diseñar la primera nave espacial interestelar de la humanidad, lo que ahora está haciendo, con un presupuesto de investigación de $ 100 millones y el respaldo de Mark Zuckerberg y el fallecido Hawking.

Fuente Washington Post

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