Astrónomos encuentran misterioso objeto brillante de extraordinarias dimensiones

Incluso en una disciplina que utiliza números gigantescos para expresar tamaño o distancia, el caso de este pequeño pero poderoso objeto misterioso en el centro de la bola de gas es extremo. En su corazón es un objeto un poco más grande que 10 millas de ancho. ASAS-SN-15lh, como se conoce el objeto, era dos veces más luminoso que cualquier supernova visto anteriormente, mucho más brillante que cualquier supernova normal, eclipsando grandes cuerpos celestes de la vía láctea...

El equipo informó que el objeto en el centro podría ser un tipo de estrella muy raro llamado magnetar, pero uno tan poderoso que empuja los límites de energía permitidos por la física. Un equipo internacional de astrónomos profesionales y aficionados descubrió la posible supernova, ahora llamada ASASSN-15lh, cuando apareció por primera vez en junio de 2015. La bola de gas que rodea el objeto no se puede ver a simple vista, porque está a 3.800 millones de años luz de distancia. Pero fue descubierto por All Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN, pronunciado "assassin") colaboración. Dirigido por el estado de Ohio, el proyecto utiliza un grupo de pequeños telescopios de todo el mundo para detectar objetos brillantes en nuestro universo local.

Aunque ASAS-SN ha descubierto unas 250 supernovas desde que comenzó la colaboración en 2014, la explosión que impulsó ASASSN-15lh se destaca por su magnitud. Es 200 veces más poderosa que la supernova promedio, 570 mil millones de veces más brillante que nuestro sol, y 20 veces más brillante que todas las estrellas combinadas de nuestra Vía Láctea. "Tenemos que preguntar, ¿cómo es eso posible?" dijo Krzysztof Stanek, profesor de astronomía en el estado de Ohio. "Se necesita una gran cantidad de energía para brillar tan brillante, y esa energía tiene que venir de algún lado". "La respuesta honesta es en este momento que no sabemos cuál podría ser la fuente de energía para ASASSN-15lh", dijo Subo Dong, autor principal del artículo de Science y profesor de astronomía de Qianren Youth en el Instituto Kavli de Astronomía y Astrofísica en la Universidad de Pekín. Añadió que el descubrimiento "puede conducir a nuevas ideas y nuevas observaciones de toda la clase de supernovas superluminosas". Todd Thompson, profesor de astronomía en el estado de Ohio, ofreció una posible explicación. La supernova podría haber generado un tipo de estrella extremadamente raro llamado magnetar de milisegundos, una estrella que gira rápidamente y muy densa con un campo magnético muy fuerte.


Para brillar tan brillante, este magnetar en particular también tendría que girar al menos 1.000 veces por segundo y convertir toda esa energía de rotación en luz con casi el 100 por ciento de eficiencia, explicó Thompson. Sería el ejemplo más extremo de un magnetar que los científicos creen que es físicamente posible. "Teniendo en cuenta esas limitaciones", dijo, "¿alguna vez veremos algo más luminoso que esto? Si realmente es un magnetar, entonces la respuesta es básicamente no". El Telescopio Espacial Hubble ayudará a resolver la cuestión más adelante este año, en parte porque permitirá a los astrónomos ver la galaxia anfitriona que rodea el objeto. Si el equipo encuentra que el objeto se encuentra en el centro de una gran galaxia, entonces tal vez no sea un magnetar en absoluto, y el gas a su alrededor no es una supernova, sino una actividad nuclear inusual alrededor de un agujero negro supermasivo. Si es así, entonces su luz brillante podría anunciar un tipo de evento completamente nuevo, dijo el coautor del estudio Christopher Kochanek, profesor de astronomía en el estado de Ohio y el académico eminente de Ohio en cosmología observacional...

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