China aterriza una nave espacial en el lado oculto de la luna

El floreciente programa espacial de China logró su primera el jueves: un aterrizaje en el llamado lado oscuro de la luna que acerca al país a su objetivo de convertirse en una potencia espacial. Tres naciones, Estados Unidos, la antigua Unión Soviética y, más recientemente, China, han enviado una nave espacial al lado cercano de la Luna, que enfrenta a la Tierra, pero este aterrizaje es el primero en el otro lado. La Administración Nacional del Espacio de China dijo que el aterrizaje de las 10:26 a.m. de la nave Chang’e 4 ha "abierto un nuevo capítulo en la exploración lunar humana". Una foto tomada a las 11:40 a.m. y enviada por Chang’e 4 muestra un pequeño cráter y una superficie estéril que parece iluminada por una luz del explorador lunar. Su nombre proviene del de una diosa china que, según la leyenda, ha vivido en la luna durante milenios.

En los recapitulaciones de fin de año, los medios de comunicación chinos y los funcionarios elogiaron el lanzamiento el 8 de diciembre de Chang'e 4 como uno de los principales logros de la nación en 2018. El canal de televisión estatal CCTV anunció el aterrizaje el jueves en la cima de Las noticias del mediodía. "En general, la tecnología espacial de China aún está rezagada con respecto al Oeste, pero con el aterrizaje en el otro lado de la luna, hemos corrido al frente", dijo Hou Xiyun, profesor de la escuela de astronomía y ciencia espacial de la Universidad de Nanjing. Añadió que China tiene a Marte, Júpiter y asteroides en la mira: "No hay duda de que nuestra nación irá más y más lejos". En 2013, Chang'e 3, la nave predecesora de la misión actual, realizó el primer aterrizaje lunar desde la Luna 24 de la antigua Unión Soviética en 1976. Estados Unidos es el único país que ha enviado a una persona a la luna con éxito, aunque China También está considerando una misión tripulada. Por ahora, planea enviar una sonda Chang'e 5 a la Luna el próximo año y hacer que regrese a la Tierra con muestras, lo que tampoco se hizo desde la misión soviética en 1976.

El lado lejano de la luna no siempre es oscuro, pero a veces se le llama el lado oscuro porque se aleja de la Tierra y es relativamente desconocido. Tiene una composición diferente a la del lado cercano, donde las misiones anteriores han aterrizado. Chang’e 4, un módulo de aterrizaje combinado y un vehículo de exploración, realizará observaciones astronómicas y probará la estructura y composición mineral del terreno por encima y por debajo de la superficie.


"El otro lado de la luna es un lugar raro y tranquilo que está libre de interferencias de las señales de radio de la Tierra", dijo el portavoz de la misión Yu Guobin, según la agencia oficial de noticias Xinhua. "Esta sonda puede llenar el vacío de la observación de baja frecuencia en radioastronomía y proporcionará información importante para estudiar el origen de las estrellas y la evolución de la nebulosa". Un desafío de operar en el otro lado de la luna es comunicarse con la Tierra. China lanzó un satélite de retransmisión en mayo para que Chang’e 4 pueda enviar información.

China realizó su primera misión espacial con tripulación en 2003, convirtiéndose en el tercer país en hacerlo después de Rusia y Estados Unidos. Ha puesto en órbita un par de estaciones espaciales y planea lanzar un vehículo de Marte a mediados de la década de 2020. Su programa espacial sufrió un raro contratiempo el año pasado con el lanzamiento fallido de su cohete Long March 5. Wu Weiren, el diseñador jefe del Proyecto de Exploración Lunar de China, dijo que el aterrizaje fue un hito pionero. "Construir un poder espacial es un sueño que perseguimos persistentemente", dijo en una entrevista con CCTV en el Centro de Control y Vuelo Aeroespacial de Beijing. "Y poco a poco nos estamos dando cuenta".

FUENTE AP


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