Primer volcán que arroja hielo fue descubierto en Siberia

Científicos de la Facultad de Geología de la Universidad Estatal de Moscú M.V. Lomonósov descubrieron en el territorio de la Península de Yamal, al noreste de Siberia, el primer criovolcán en el planeta Tierra. Los resultados de esta investigación se publicaron en la revista científica Scientific Reports.

Un criovolcán es literalmente un volcán extraterrestre de hielo y agua, es decir que, en lugar de expulsar lava, estos volcanes expulsan agua, amoniaco y/o metano. En ellos, el agua líquida juega el papel de magna o lava, mientras el hielo, el de roca.


El diámetro del embudo del criovolcán de Yamal mide cerca de 20 metros y los investigadores lo encontraron en el verano de 2014 a 30 km del yacimiento de gas de Bovanenkovo, en la parte occidental de la península. La naturaleza de su origen ha hecho surgir un número importante de teorías entra las cuales destacan que podría haberse formado como resultado de una depresión, hundimiento o una explosión subterránea de metano. También se ha sugerido que este es un cráter formado por el impacto de un meteorito.

Una vista de imágenes satelitales mostró que antes de la aparición del embudo en este lugar, se formó un relieve pronunciado de unos ocho metros de altura.

Este proceso no se conocía previamente en la Tierra, pero se observaron fenómenos similares en otros cuerpos celestes en el sistema solar, por ejemplo, en el satélite de hielo de Saturno Encelado y el satélite de Neptuno, Tritón. Por analogía con ellos, los investigadores rusos llamaron al fenómeno en Yamal un criovolcán.

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