Científicos eliminan genoma del VIH...

Recientes descubrimientos encontraron un método que combina el tratamiento con antirretrovirales avanzados y edición genética lograron eliminar el VIH en cinco de los 13 ratones transgénicos del experimento.

El virus del VIH transforma su apariencia a medida que prolifera dentro del cuerpo humano. El virus puede ocultar su plantilla genética dentro de nuestro propio ADN, listo para emerger cuando el sistema inmunológico de una persona se ve comprometido.

Lo mejor que podemos hacer es atacar con un arsenal de productos farmacéuticos diseñados para mantener al mortal patógeno enterrado, evitando que surja y devastando el sistema inmunológico del cuerpo

el Centro Médico de la Universidad de Nebraska y la Universidad de Temple (Estados Unidos) han demostrado que la tecnología de edición genética  CRISPR-Cas9 es capaz de encontrar esos genes de virus enterrados y destruirlos en ratones diseñados para tener bioquímica humana.

El equipo tuvo que emparejarlo con una terapia antirretroviral de liberación lenta y acción prolongada para que la cirugía genética tuviera el tiempo necesario para cazar los genes virales y destruirlos.

Si este mismo enfoque se aplica a las personas, significaría la posibilidad de abandonar la medicación retroviral diaria y la variedad de efectos secundarios incómodos con los que vienen asociados. Dado que casi 40 millones de personas en todo el mundo viven actualmente con el virus.


Desafortunadamente, la edición del gen CRISPR aún está en una etapa temprana como tecnología médica, y todavía no tenemos una idea fidedigna de cuánto daño puede causar dentro de un cuerpo humano. Sin embargo, en comparación con los métodos anteriores para seleccionar secuencias genéticas para su eliminación o disección, CRISPR puede programarse fácilmente para obtener un nivel de precisión sin precedentes.

Esto lo convierte en una herramienta atractiva para cualquier investigador que desee realizar una microcirugía a nivel molecular. Pero la tecnología ha aterrizado con grandes controversias.

Incluso si hacemos preguntas sobre la ética de usarlo -o no- para cambiar nuestros propios genes, existe la preocupación de que el hardware CRISPR no esté tan limpio como se esperaba, lo que podría generar cambios que podrían aumentar el riesgo de cáncer

A

penas se necesitan unos pocos días para que el VIH vuelva a aparecer en ratones transgénicos no tratados. Pero ocho semanas después de no recibir tratamiento, no había rastro de los genes del virus en 5 de los 13 sujetos infectados, lo que implica un futuro libre de drogas para al menos unos pocos afortunados.

No hace falta decir que incluso los ratones diseñados para imitar nuestros cuerpos no son un sustituto de los humanos reales. Los ensayos en curso sobre primates podrían ir un poco más lejos al demostrar cuánta esperanza debemos tener para CRISPR como una forma de avanzar en el tratamiento del VIH.

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. rechazó en el pasado la solicitud de una compañía de biotecnología para avanzar en la investigación sobre el tratamiento de la anemia de células falciformes basada en CRISPR.

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