Cigarras adquieren infección que las transforma en zombies...

Las cigarras están adquiriendo una infección que las destruye desde el interior, en algunos casos mueren pero en otros siguen vivas aún sin tener el control de su cuerpo.

Científicos de la Universidad de West Virginia, descubrieron que el hongo de las cigarras Massopora contiene químicos similares a aquellos encontrados en hongos alucinógenos. 



Está infección les causa la pérdida de sus extremidades y se comportan de forma extraña. Por ejemplo, los machos desarrollan conductas hipersexuales, a pesar de que el hongo ha consumido sus genitales.

Las cigarras infectadas, continúan como si nada estuviera mal, contagiando a las demás.


La enfermedad se genera cuando se encuentran con el hongo bajo tierra, en donde pasan de 13 a 17 añosantes de salir a la superficie como adultas. De 7 a 10 días sobre el suelo, el abdomen comienza a desprenderse y revela la infección por hongos al final de la cigarra.

Las adultas infectadas mantienen o aceleran la actividad normal del huésped durante la reproducción de esporas, lo que permite una dispersión rápida de la infección antes de la muerte del huésped. 

Planean volver a analizar el genoma del hongoy la expresión del genen las cigarras sanas e infectadas para comprender mejor los aspectos genéticos del descubrimiento.

«Anticipamos que estos descubrimientos fomentarán un interés renovado en los primeros hongos de Massopora, los cuales pueden servir para el descubrimiento de nuevos fármacos”.

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