¿Cuánto pesa la vía láctea?

La misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) y del telescopio espacial Hubble de la NASA para calcular la masa de la Vía Láctea, ha descubierto que nuestra galaxia pesa unas 1,5 billones de masas solares en un radio de 129.000 años luz desde el centro galáctico. Anteriormente se hablaba de que tenía un peso de entre los 500.000 millones y los tres billones de veces la masa de nuestro Sol, los astrónomos distribuían la materia oscura, responsable del 90% del peso de la Vía Láctea.



No podemos observar directamente la materia oscura", explica Laura Watkins, la jefa del equipo de astrónomos responsable de haber analizado la Vía Láctea y astrónoma en el Observatorio Europeo Austral (Alemania). "Es lo que nos ha llevado a que sea tan complicado medir la masa de la Vía Láctea: ¡N o puedes medir correctamente lo que no ves!".

El Profesor de astrofísica Wyn Evans del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge cuanto más pesa una galaxia, se desplazan los cúmulos globulares por el efecto de su gravedad.


La misión fue diseñada para crear un mapa tridimensional de los objetivos astronómicos que pasean por la Vía Láctea y, de esta forma, seguir sus movimientos. Esos datos incluyen también las mediciones exactas de los cúmulos globulares en un radio de 65.000 años luz de la Tierra.


Al combinar las mediciones que la misión Gaia había hecho de 34 cúmulos globulares con las de otros 12 del Hubble, pudimos precisar la masa de la Vía Láctea de una manera imposible hasta ahora", explica Roeland van der Marel, del instituto de Ciencia de Telescopios Espaciales en Estados Unidos...

La cantidad de materia oscura presente en una galaxia y su distribución están estrechamente ligadas a cómo se formaron y se desarrollaron los demás cuerpos en el Universo. Así que conocer la masa de la Vía Láctea nos permitirá entender mejor el lugar que ocupa nuestra galaxia en la inmensidad del espacio, según los astrónomos.

FUENTE SPUTNIK

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