Culturas antiguas y su "Miedo" a las habas...

En Egipto, donde el plato nacional es el medame (literalmente, "habas enterradas"), en la época de los faraones se consideraban impuras y se usaban para alimentar a los esclavos.



El historiador de la antigua Grecia Heródoto decía que los sacerdotes egipcios ni siquiera las miraban, y mucho menos las comían.

Así, varias de las civilizaciones de la cuenca del Mediterráneo tuvieron una relación de amor y odio con las habas.

Pero fue en la Grecia del siglo VI a.C. donde se dio la prohibición que más ha intrigado y ha sido objeto de más especulación: la que provino del matemático y filósofo Pitágoras.

Pitágoras de Samos (c. 580-c. 500 a.C.), el del teorema, fundó una escuela en la que los estudiantes llevaban una vida estructurada de estudio y ejercicio.

Durante sus viajes por Egipto y Persia, el filósofo había explorado las ideas del más allá y había concluido que, siguiendo ciertas reglas en la vida para perfeccionarse, se podía lograr la inmortalidad.

Entre esas reglas, estaba el veto a las habas; que se sepa, nunca dio ninguna explicación a nadie que no fuera miembro de su escuela, y esos pitagóricos preferían la muerte a revelar cualquier secreto.

Desde entonces, varios trataron de adivinar las razones de tal aversión.

El autor romano Plinio registró una de las interpretaciones que circulaban: los seguidores de Pitágoras creían que las habas estaban conectadas a Hades, el dios griego de los muertos y el inframundo. Las manchas negras de sus flores y los tallos huecos de las plantas servían como escaleras para las almas humanas y estaban asociadas con la reencarnación.

El romano Diogenes Laertius escribió algo similar.

La idea era que los muertos enterrados liberaran sus almas bajo tierra en forma de gas, que era absorbido por las almas a medida que crecían. Si comías habas, estarías digiriendo esas almas en forma de viento.

Al poeta Horacio todo eso le pareció gracioso y se refería burlonamente a las habas como "los familiares de Pitágoras".

Y si a ti lo que te causa gracia es alguna asociación alternativa con ese gas, no estás lejos de otra teoría, presentada por el romano Marcus Cicerón en su libro "Sobre adivinación":

Las habas eran utilizadas en la antigua Grecia para votar: las blancas representaban "sí", y las negras, "no".

Lo que Pitágoras le habría querido decir a sus discípulos era que no se metieran en la política o el gobierno y que se abstuvieran de las intrigas de la política pues eran antagónicas a las actividades de un filósofo.

Hay muchos otros razonamientos, incluso de lumbreras como Aristóteles, pero con el correr de los siglos surgió una explicación más científica.


A finales del siglo XIX y principios del XX, los médicos comenzaron notar que, tras comer habas frescas, algunas personas sufrían una enfermedad repentina que en algunos casos conducía rápidamente a la muerte, como dice J. Meletis en su artículo "Favismo: Una breve historia del 'abstenerse de habas' de Pitágoras al presente".

Los primeros informes modernos de esta enfermedad se remontan a la década de 1840, pero tomó algunas décadas establecer que existía un vínculo entre la Vicia fabay la anemia hemolítica.

Los glóbulos rojos de las personas con favismo carecen de G6FD, una enzima necesaria para descomponer el péptido glutatión, que es el principal antioxidante de las células y ayuda a protegerlas.

Dado que esta sustancia está presente en las habas, la exposición a las habas o incluso su polenpuede desencadenar fiebres, ictericia, anemia hemolítica y la muerteAlgunas áreas del Mediterráneo donde se cultivaron habas también tuvieron una alta incidencia de malaria.



Los científicos notaron una correlación entre el consumo de esa legumbre y la prevalencia de la enfermedad.

Descubrieron que las habas contenían compuestos químicos similares a los medicamentos a base de quinina que se usan para tratar la malaria.

Así que comiendo habas, creaban unambiente hostil dentro del cuerpo para la malaria.

FUENTE BBC

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