Defender el medio ambiente puede costar la libertad y hasta la vida.

Defender el medio ambiente, los recursos naturales como la tierra, el agua, los bosques, así como los derechos humanos se a convertido en una de las acciones más peligrosas en el mundo, durante el año 2017 se reporteron más de 200 muertes de activistas defensores del medio ambiente convirtiendose en el año más violento, según el informe Global Witness en donde la mayor cantidad de agresiones se centran en la región de América Latina, sólo en esta región se dieron alrededor del 60% de los asesinatos de todo el 2017 con Brasil encabezando la lista con 57 personas defensoras asesinadas.


Por desgracia las agresiones a los defensores del medio ambiente no es un tema nuevo, precisamente en Brasil, el 22 de diciembre de 1988 uno de los primeros y más reconocidos activistas en el mundo sería asesinado, su nombre Francisco Alves Mendes mejor conocido como Chico Mendes.


Chico Mendes fue un activista ambiental que logró que los ojos del mundo se colocaran en América latina, luchó en contra la deforestación de la tierra a manos de la agricultura, contra la quema y tala de la selva amazónica además fue pionero en tocar el tema de la explotación sostenible de la selva así como los derechos humanos.

Después de haber sido encarcelado y a su vez amenazado, Mendes fue abatido a tiros en el pecho fuera de su casa la noche del 22 de diciembre de 1988, apenas una semana después de haber cumplido 44 años.


Otro caso fue el de la ganadora del premio Goldman de medio ambiente en 2015, una de las activistas-ambientalista pro-derechos de los indígenas más prominetes del mundo. Berta Caceres fue asesinada en Honduras en 2016. Caceres había sido amenazada en numerosas ocasiones debido a su oposición al millonario proyecto hidroeléctrico Agua Zarca que pretendía dejar sin agua el río Gualcarque, un cuerpo de agua sagrado para la comunidad indigena Lenca. El asesinato a sido relacionado directamente a la empresa DESA en complicidad con el propio estado sin embargo, el caso a la fecha no a sido esclarecido. Desde el crimen Berta Cáceres pasó a ser un símbolo de defensa de la tierra en uno de los países donde los héroes se cuentan por muertos.

Brasil, Filipinas, Colombia y México se han convertido en los países más peligrosos para los defensores del medio ambiente en donde la mayoría de los asesinatos documentados por Global Witness están relacionados con la

lucha por la tierra y los recursos naturales, principalmente en sectores agroindustrial, minería, caza ilegal, explotación forestal, agua y presas, donde la mayoría de los casos son el propio gobierno y las empresas las que se enfrentan a las comunidades locales en su mayoría pueblos indígenas.


Caso Cuetzalan, Puebla Méx.


El pueblo de Cuetzalan en Puebla, es el hogar de una de las especies de abejas endémicas de México, así mismo posee una gran variedad de flora y es un pueblo cafetalero milenario de origen náhuatl, sin embargo su belleza se encuentra fuertemente amenazada desde el 2013 con la llegada de proyectos mineros y posteriormente una subestación eléctrica, hecho que provocó la resistencia de los pobladores lo que derivó en la persecución política de al menos 8 representantes de las comunidades indígenas de la zona. Además de el acoso de la autoridades uno de los pobladores fue cruelmente asesinado con el fin de amedrentar a los que se oponen a las obras.

Según datos del Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA), en México de 2010 a 2017 se han registrado más de 300 agresiones a defensores del medio ambiente principalmente en regiones como Chiapas, Puebla, Oaxaca y la más violenta el Estado de México.


Caso Tlanixco, Edo. de México.


La comunidad indígena náhuatl de Tlanixco en el Estado de México se opuso a la concesión de unos de su ríos, un hecho que provoco el acoso a la comunidad y la persecución de 6 de sus miembros lideres indígenas.

Los 6 lideres indígenas: Rómulo Arias Mireles, Teófilo Pérez González, Lorenzo Sánchez Berriózabal, Dominga González Martínez y Marco Antonio Pérez González fueron acusados en algunos casos de terrorismo, así mismo los 6 serían sentenciados con hasta 50 años de prisión en el penal de Almoloya en el Estado de México, un hecho que ha sido condenado incluso por las propias Naciones Unidas (ONU), reconociendo explicitamente una “secuencia de violaciones al debido proceso legal puede entenderse como una criminalización de los defensores indígenas en la medida que se constata una inadecuada aplicación de la justicia”.


Global Witness señala que México es de los 5 países más peligrosos a nivel mundial para los defensores del medio ambiente, decisión respaldad por organismos internacionales como Amnistía Internacional, además según datos del portal mexico.com en la última década se han cometido 125 crímenes contra luchadores ecologistas de los cuales 108 fueron asesinatos. Los Homicidios como el del líder indígena Isidro Baldenegro ganador del premio Goldman en 2005, defensor de los bosques y fiel opositor a la tala ilegal nos deja ver que en México defender el medio ambiente y ser indígena puede ser una sentencia de muerte.

¿Realmente vale la pena arriesgarlo todo por defender la tierra, un bosque o el agua? me pregunto, sin embargo reflexiono y caigo en cuenta en las palabras de John James Audubon que “Un verdadero conservacionista es una persona que sabe que el mundo no es una donación de sus padres, sino un préstamo de sus hijos.” Por ello espero que a los defensores del medio ambiente, aquellos indígenas que son los más desprotegidos de México se les devuelva la dignidad que por mucho tiempo se les intentado arrebatar por que el medio ambiente no es sólo un tema de preservación, sino de supervivencia y para ello se requiere valor y un compromiso con las generaciones futuras.

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