El cambio en el campo magnético de la Tierra que los científicos no logran explicar


Debido a su núcleo hecho de metal líquido, la Tierra funciona como un enorme imán con polos positivo y negativo. El campo magnético es una "capa" de fuerzas alrededor del planeta entre estos dos polos.


A esta capa se le llama magnetosfera, y es extremadamente importante para la vida terrestre.


"Es el campo magnético que nos protege de las partículas que vienen de fuera, especialmente del viento solar(que puede ser muy nocivo)", explica el geólogo Ricardo Ferreira Trindade, investigador del Instituto de Astronomía y Geofísica de la Universidad de São Paulo (USP).


La mayor parte del campo magnético es generado por el movimiento de los metales líquidos que componen el centro del planeta. Conforme el flujo varía, el campo se modifica.

En los últimos diez años ha "variado a una velocidad mucho mayor de lo que variaba antiguamente".

El Polo Norte cambia constantemente la posición de su magnetismo, pero siempre dentro de un límite. Aunque la dirección de estos cambios es imprevisible, la velocidad solía ser constante.



Sin embargo, en los últimos años el norte magnético se está moviendo de Canadá a Siberia a una velocidad mucho mayor que la proyectada por los científicos.

La cantidad de cambios imprevistos ha aumentado el número de erroresen el modelo actual.

"El campo es todo variable y muy imprevisible", afirma Ernesto.

El movimiento del Polo Norte puede estar ligado a un chorro de hierro líquido moviéndose bajo la superficie de la corteza terrestre en la región bajo Canadá, según un estudio de investigadores de la Universidad de Leeds, publicado en Nature Geoscience en 2017.

Según Philip W. Livermore, uno de los autores del estudio, ese chorro podría estar debilitando el campo magnético en Canadá, mientras que el de Siberia se mantiene fuerte, lo que estaría "tirando" el norte magnético hacia Rusia.


El campo es tan variable que el polo norte y el polo sur magnéticos ya se han invertido muchas veces desde la formación del planeta.

Su actual configuración es la misma hace 700 mil años, pero puede comenzar a invertirse en cualquier momento. Según Ernesto, esa inversión tardaría unos mil años.

"Puede ser que la aceleración en los cambios en el campo signifique que está caminando hacia una inversión, pero no hay certeza, puede ser que sea sólo una aceleración momentánea", dice Ernesto.

Según la revista Nature, investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU y del Centro de Investigación Geológica Británica percibieron que el modelo estaba tan desfasadoque estaba casi superando el límite aceptable, y a punto de generar posibles errores de navegación.

La nueva actualización deberá publicarse del 30 de enero de 2019, según informa Nature.


El modelo es esencial también para la seguridad espacial.

Como la distribución del campo no es homogénea, donde es más débil, la protección que ofrece es menor, y eso hace que esas regiones, principalmente a altísimas altitudes, sean un poco más vulnerablesa los vientos solares.

"Tenemos regiones donde es mayor y otras donde el campo magnético es muy bajo. Aquí (en América del Sur) tenemos una anomalíagrande que hace que el campo magnético sea de baja intensidad", explica Marcia Ernesto, investigadora del Instituto de Astronomía y Geofísica de la Universidad de São Paulo (USP).

FUENTE BBC

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