El lado opuesto de la Luna...

Te bajas del avión, habiendo viajado por todo el mundo al hemisferio opuesto. Todas las estaciones están al revés, y cuando miras la Luna llena, ¡te das cuenta de que ni siquiera es el camino correcto! Esto no solo es increíblemente extraño (principalmente porque, ¿cómo no nos dimos cuenta de esto antes?), Sino que esta curiosa peculiaridad de nuestro planeta redondo en realidad tiene implicaciones sorprendentes para los investigadores que intentan investigar el cielo nocturno.

Desde nuestra perspectiva, la Luna y el cielo nocturno, en realidad están girados 180 grados en comparación con nuestros amigos del hemisferio norte ", explicó a ScienceAlert Jake Clark, astrónomo de la Universidad del Sur de Queensland en Australia. "En el sur vemos el mar oscuro 'Oceanus Procellarum' de la Luna en la esquina sureste en comparación con en la esquina noroeste para un observador del norte". Pero ¿por qué se ve así? Bueno, porque físicamente, en realidad estamos al revés en comparación con alguien que se encuentra en el hemisferio opuesto. Este gran diagrama a continuación muestra lo que queremos decir:

Esto también se extiende a la Luna creciente. Dependiendo de dónde se encuentre en el mundo, tendrá diferentes rotaciones de la Luna. "La próxima vez que esté planeando un viaje de vacaciones a un país cerca del ecuador durante una luna creciente, cuando la Luna se ponga se verá como una cara sonriente", explica Clark.


Y no es solo la Luna la que tiende a cambiar de orientación, todas las estrellas que se pueden ver también serán diferentes o al revés. "Depende de dónde se encuentre en la Tierra, pero en general las constelaciones que vemos en el hemisferio sur se vuelven a girar 180 grados en comparación con el hemisferio norte", dice Clark. "En Australia, la pierna y el cinturón de Orion se conocen comúnmente como 'The Saucepan', ¡se parece a una olla grande y antigua!" Entonces, ¿cómo puedes ver lo que ve el otro lado del mundo? Jonti Horner, también en la University of Southern Queensland, sugiere un gran enfoque: simplemente inviértase. "Originalmente, soy del Reino Unido y, aunque conozco muy bien el cielo nocturno, a veces me parece que voltear mi visión me ayuda a orientarme". el explica. Puedes hacer una parada de manos si eres bueno en ese tipo de cosas, pero una forma más fácil es recostarte en el suelo orientado hacia el Norte e inclinar la cabeza hacia atrás hasta que veas el suelo en la parte superior de tu visión. "Verás el cielo como yo cuando crecí", agrega. Pero esto no es perfecto. La Cruz del Sur (también conocida como la Crux), por ejemplo, es visible prácticamente todo el año en el hemisferio sur, pero el hemisferio norte tiene la suerte de poder vislumbrarla. Entonces, ¿qué significa todo esto para los astrónomos? Bueno, para Clark y Horner, no mucho: buscan exoplanetas midiendo pequeños cambios en el color de las estrellas o la intensidad de la luz. "Estas propiedades no cambiarían considerablemente si las observas, ya que observas estos efectos a decenas, cientos o, a veces, miles de años luz de distancia". Pero si las estrellas que quieres estudiar no se pueden ver en tu lado del mundo, puede ser un poco difícil. "Hace que la astronomía sea difícil si eres un astrónomo del hemisferio norte que quiere trabajar en una estrella del sur que nunca observarás desde tu casa", explica Clark. Hay una buena razón por la que hay tantos telescopios en todo el mundo, e incluso unos pocos en el espacio. "Nosotros, los astrónomos, tenemos telescopios de clase mundial repartidos por todo el mundo, desde Mount Mauna Kea en Hawaii hasta Mount Kent en Queensland, tratando de descubrir los misterios más grandes del Universo sin importar en qué hemisferio se encuentre". Si todo esto te hace volar un poco la mente, nunca olvides que el agua se va por el desagüe al otro lado del mundo también.

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