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El nuevo mapa que revela que nuestra galaxia está "deformada y retorcida"


El nuevo mapa en 3D de la Vía Láctea fue elaborado por astrónomos de la Academia de Ciencias de China y la Universidad Macquairie en Australia.

Los científicos elaboraron el mapa tridimensional basándose en datos de 1.339 estrellas llamadas cefeidas clásicas.

Las cefeidas son estrellas cuyo brillo es hasta 100.000 veces más fuerte que el del Sol y cuya distancia del centro de la galaxia puede ser medida con un margen de error de aproximadamente el 5%.

Estas estrellas emiten pulsaciones regulares que se observan como alteraciones en su brillo.

Y combinando el período de pulsación con los cambios en el brillo es posible estimar la distancia del centro de la Vía Láctea con un alto grado de precisión.





"Pensamos en general que las galaxias espirales son bastante planas, como Andrómeda, que se puede ver con facilidad a través de un telescopio", señaló Richard de Grijs, astrónomo de la Universidad Macquarie y uno de los autores del estudio.

Sin embargo, en el mapa elaborado por De Grijs y sus colegas, el disco de la Vía Láctea se retuerce progresivamente en sus extremos.

Y ello se debe a que la tracción de la gravedad es más débil cuanto más lejos están las estrellas de la región interna de la galaxia. El disco en espiral comienza a adoptar entonces una forma de "S" distorsionada.

"En las regiones externas de la Vía Láctea encontramos que el disco estelar en forma de 'S'se está deformando en un patrón en espiral que se retuerce en forma progresiva", explicó De Grijs.

Chen Xiaodian, autor principal del estudio, señaló que el mapa tridimensional "es crucial para estudiar los movimientos de las estrellas dentro de nuestra galaxia".

La apariencia deformada de la Vía Láctea es poco frecuente pero no es única.

Los científicos ya han observado cerca de una decena de galaxias que muestran un retorcimiento progresivo en las partes exteriores de sus discos.

FUENTE BBC

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