"Farout", el objeto más distante del Sistema Solar

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto el objeto más lejano detectado en el Sistema Solar. Apodado "Farout", es un pequeño objeto redondo con un tono rosado ubicado a 17,95 billones de kilómetros (11.15 billones de millas) del Sol. El color es común en los objetos ricos en hielo. Su designación oficial es 2018 VG18 y tiene un diámetro de 500 kilómetros (310 millas). Es el primer objeto descubierto más allá de 100 unidades astronómicas (UA) de nuestra estrella, siendo 1 UA la distancia Tierra-Sol. Farout está a una distancia de 120 UA, mucho más lejos que el planeta enano Eris, que está a 96 UA. Plutón, en comparación, está en 34 UA. El objeto fue descubierto en imágenes tomadas con el telescopio japonés Subaru en la cima de Mauna Kea en Hawai el 10 de noviembre. Las observaciones de seguimiento para confirmar la distancia se realizaron en diciembre desde el observatorio Las Campanas en Chile.

"Todo lo que sabemos actualmente sobre el 2018 VG18 es su distancia extrema del Sol, su diámetro aproximado y su color", dijo en un comunicado el co-descubridor David Tholen, de la Universidad de Hawai. "Debido a que el 2018 VG18 es muy distante, orbita muy lentamente, probablemente demore más de 1,000 años en hacer un viaje alrededor del Sol".

Farout se suma a la intrigante familia de objetos peculiares descubiertos hasta ahora más allá de la órbita de Plutón. Las órbitas de estos objetos trans-neptunianos (TNO) parecen estar influenciadas por la gravedad de un planeta masivo, por lo que los investigadores han presentado la idea de que el Planeta 9 existe a más de 200 UA del Sol. Hasta el momento, la búsqueda no ha descubierto una prueba definitiva, pero las TNO están ayudando a los astrónomos a comprender lo que está sucediendo en el borde del Sistema Solar. "El 2018 VG18 es mucho más distante y lento que cualquier otro objeto observado del Sistema Solar, por lo que tomará algunos años determinar completamente su órbita", agregó el descubridor Scott Sheppard, del Instituto Carnegie para la Ciencia. “Pero se encontró en una ubicación similar en el cielo a los otros objetos extremos conocidos del Sistema Solar, lo que sugiere que podría tener el mismo tipo de órbita que la mayoría de ellos. Las similitudes orbitales mostradas por muchos de los cuerpos pequeños y distantes conocidos del Sistema Solar fueron el catalizador de nuestra afirmación original de que hay un planeta masivo y distante en varios cientos de AU que pastorean estos objetos más pequeños ". Mientras que apenas estamos empezando a comprender los límites del Sistema Solar, descubrimientos como este demuestran que todavía hay muchos mundos por descubrir.

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