HAY UN PLANETA "HABITABLE" A SÓLO 4 AÑOS DE LUZ DE NOSOTROS...

Un exoplaneta cercano que orbita dentro de la zona habitable de una estrella a solo 4,2 años luz de la Tierra puede ser el hogar de un vasto océano, lo que aumenta sus posibilidades de sustentar la vida. Desde su descubrimiento, las preguntas sobre las condiciones en la superficie de Proxima b han estado dando vueltas; la masa del planeta es aproximadamente 1.3 veces la de la Tierra, y la estrella enana roja que rodea es similar en edad a nuestro sol.



Sin embargo, los estudios realizados en los últimos años han reforzado las esperanzas de su habitabilidad y las han derribado. Ahora, un nuevo estudio ha planteado una vez más la posibilidad de que Proxima b pueda soportar la vida, lo que sugiere que, en las condiciones adecuadas, el exoplaneta podría sostener agua líquida.

En el estudio publicado este mes en la revista Astrobiology, los investigadores realizaron lo que se dice que son las primeras simulaciones climáticas de Proxima b con un océano dinámico. Se piensa que el planeta está bloqueado en forma de marea con su estrella, Proxima Centauri, lo que significa que tendría un "lado del día" y un "lado de la noche" permanentes. Si bien cualquier agua del lado izquierdo en la oscuridad se congelaría, ese no es necesariamente el caso del otro lado.     "Los modelos climáticos con océanos estáticos sugieren que Proxima b podría albergar un pequeño océano en la superficie del lado del día a pesar de su débil instlación", explican los investigadores en el nuevo estudio. “Al considerar por primera vez un océano dinámico (en movimiento), la extensión de este agua líquida se vuelve mucho más significativa, en algunos casos incluso sumergiéndose en partes del lado nocturno. Las simulaciones mostraron que "con un océano dinámico, una hipotética Proxima Centauri b cubierta por un océano con una atmósfera similar a la de la Tierra moderna puede tener un clima habitable con una amplia región de océano abierto, que se extiende al lado nocturno en latitudes bajas".

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