Insight perfora Marte...

El Mars InSight de la NASA tiene una sonda diseñada para excavar hasta 16 pies (5 metros) debajo de la superficie y medir el calor proveniente del interior del planeta. Después de comenzar a penetrar en el suelo el jueves 28 de febrero, la sonda de 16 pulgadas de largo (40 centímetros) de largo, parte de un instrumento llamado Paquete de propiedades físicas y de calor, o HP3, obtuvo cerca de tres cuartos De la salida de su estructura de vivienda antes de detenerse. No se observó ningún progreso significativo después de un segundo ataque de martilleo el sábado 2 de marzo. Los datos sugieren que la sonda, conocida como "lunar", está a una inclinación de 15 grados.


Los científicos sospechan que golpeó una roca o grava. El equipo había esperado que hubiera relativamente pocas rocas bajo tierra, dado que pocas aparecen en la superficie al lado del módulo de aterrizaje. Aun así, el lunar se diseñó para empujar pequeñas rocas a un lado o abrirse paso alrededor de ellas. El instrumento, que fue proporcionado para InSight por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), lo hizo repetidamente durante la prueba antes de que se lanzara InSight. "El equipo ha decidido pausar el martilleo por ahora para permitir que la situación se analice más de cerca y desarrollar estrategias para superar el obstáculo", escribió el investigador principal de HP3, Tilman Spohn, de DLR, en un blog. Añadió que el equipo quiere evitar un martilleo adicional durante unas dos semanas.

Los datos muestran que la sonda sigue funcionando como se esperaba: después de calentar a 50 grados Fahrenheit (28 grados Celsius), mide la rapidez con que el calor se disipa en el suelo. Esta propiedad, conocida como conductividad térmica, ayuda a calibrar sensores incrustados en una atadura que se arrastra desde la parte posterior del lunar. Una vez que el lunar es lo suficientemente profundo, estos sensores de cable pueden medir el calor natural de Marte proveniente del interior del planeta, que se genera por la descomposición de los materiales radioactivos y la energía que queda de la formación de Marte. El equipo realizará más pruebas de calentamiento esta semana para medir la conductividad térmica de la superficie superior. También usarán un radiómetro en la plataforma de InSight para medir los cambios de temperatura en la superficie. Fobos, la luna de Marte, pasará frente al Sol varias veces esta semana; Como una nube que pasa por encima, el eclipse oscurecerá y enfriará el suelo alrededor de InSight.

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