¿La llegada a la luna fue mentira?

Cuarenta y nueve años atrás, la nave espacial Apolo 11 entregó los primeros astronautas a la superficie de la luna. Las huellas que Buzz Aldrin dejó en el suelo lunar todavía existen, al igual que la multitud de teóricos de la conspiración que afirman que todo el aterrizaje fue falso. Por un lado, argumentan, la bandera que el equipo plantó parecía aletear en videos, que no deberían pasar ya que no hay viento en la luna. Además, ¿no habrían matado los mini-meteoros a los astronautas en el momento en que se aventuraron a salir?


El "engaño de alunizaje" fue una de las primeras teorías de la conspiración para ganar tracción con el público estadounidense. En los años siguientes, las teorías se han multiplicado como conejos, invadiendo todos los rincones del paisaje cultural. Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, algunos activistas marginales insistieron en que el gobierno de los EE. UU., En lugar de al-Qaeda, había planeado los ataques .

Las conspiraciones sobre los lazos del presidente Trump con Rusia compiten con todas las noticias reales sobre el tema. Conspiracionistas de "Pizzagate" afirmaron que Hillary Clinton estaba operando un anillo de pedófilos en una pizzería D.C., lo que lleva a un verdadero creyente a disparar un arma en el restaurante. Es tentador descartar a los teóricos de la conspiración como usuarios de sombreros de papel de estaño. Pero las teorías deben tomarse en serio por sus efectos en el discurso político y social, y la investigación sugiere que, en las circunstancias adecuadas, muchas personas son susceptibles a su atractivo. Si bien la atracción de las personas por las teorías de la conspiración puede parecer ilógica, se debe a un deseo muy lógico de dar sentido al mundo.

Asignar significado a lo que sucedió ha ayudado a los humanos a prosperar como especie, y las teorías de conspiración son historias cohesivas internas que "nos ayudan a comprender lo desconocido cuando ocurren cosas que son temerosas o inesperadas", dijo Jan-Willem van Prooijen, psicóloga social de Universidad de Vrije en Amsterdam. Para algunos creyentes, la sensación de comodidad y claridad que aportan estas historias puede anular la cuestión de su valor de verdad. Los teóricos de la conspiración a menudo tienen un alto grado de tolerancia a la contradicción que les permite ignorar la evidencia en contra de sus teorías.

En un estudio en la Universidad de Kent en el Reino Unido, las personas que dijeron que Osama bin Laden había muerto antes de la redada estadounidense en su complejo también se inclinaban más a decir que todavía estaba vivo. Las historias podrían haber chocado, pero ambas versiones negaron el informe de la administración Obama de que bin Laden había sido asesinado durante el ataque. Las teorías de la conspiración también proporcionan un aumento seductor del ego. Los creyentes a menudo se consideran parte de un selecto grupo que, a diferencia de las masas engañadas, ha descubierto lo que realmente está sucediendo. En un estudio en la Universidad Johannes Gutenberg en Alemania, la creencia en teorías de conspiración fue más fuerte entre las personas que dijeron que querían destacar entre la multitud. Las personas con una alta "mentalidad de conspiración" también expresaron más creencia en una teoría de conspiración cuando les dijeron que una minoría de encuestadores lo creía, en contraposición a la mayoría. El rechazo y la dificultad pueden intensificar la necesidad de las personas de creer en una historia que les dé poder o justifique su situación, ya sea que la historia sea cierta. Las personas que no están satisfechas con el estado del mundo, como los desempleados o aquellos que apoyan ideologías extremas, son altamente vulnerables a las teorías de la conspiración. Van Prooijen dijo: "Si las personas están satisfechas, es menos probable que persigan este tipo de teoría.

Si bien las teorías conspirativas han existido durante milenios, están prosperando en un momento político que recompensa a aquellos que rechazan el conocimiento establecido. "Las teorías conspirativas se están convirtiendo en parte de nuestro diálogo nacional", dijo Joseph Uscinski, politólogo e investigador de teoría de la conspiración de la Universidad de Miami. Sin embargo, cuando tales teorías se arraigan en la conciencia pública, erosionan la confianza de las personas en las autoridades y el status quo. En un círculo vicioso, eso crea un terreno fértil para la aparición de conspiracionistas cada vez más extravagantes Parte de la base de la democracia, como lo señala el escritor Stephen Harrington, es un amplio consenso sobre los hechos básicos que persisten incluso cuando el significado de estos hechos se debate acaloradamente.

Pero los teóricos de la conspiración operan a partir de un conjunto de hechos sin ataduras a la realidad, y las personas que llaman su farol a menudo son ignoradas o etiquetadas como parte de la conspiración propuesta. Cuando las personas creen que "no hay una fuente confiable de noticias", dijo Peter Kreko, director del Instituto de Capital Político en Budapest, "no puede haber una verdadera fuente de desacreditación". En 2016, Kreko y su colega, el psicólogo social Gabor Orosz de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest, probaron la utilidad de varias formas para contrarrestar las teorías conspirativas. En primer lugar, interpretaron a los participantes una grabación de una "super teoría" de la conspiración que establece que los judíos, los banqueros y la Unión Europea estaban explotando a Hungría. Luego, los investigadores probaron tres estrategias de desacreditación: argumentar racionalmente contra la teoría de la conspiración; ridiculizando a los que creyeron en la teoría; y empatizar con las personas a las que apuntaba la teoría. Resultó que tanto la racionalidad como el ridículo eran algo efectivos para reducir la creencia de los participantes en la teoría, mientras que la empatía era en gran medida ineficaz. Mostrar preocupación por las víctimas de la teoría de la conspiración, sugiere el estudio, no es una buena estrategia de desacreditación, especialmente cuando la teoría es racista, discriminatoria o perjudicial. ¿Cuál es la mejor manera de poner en práctica tácticas de retroceso efectivas? (Aldrin una vez golpeó a alguien que lo acusó de falsificar el alunizaje, pero esa no es probablemente la mejor solución).

Si alguien en su familia o círculo social es una fuente constante de teorías de conspiración, vale la pena contrarrestar sus historias con la verdad, que a menudo estará a su alcance. "Solo revisa en nuestro teléfono celular la historia que el otro tipo acaba de decirnos", dijo Orosz. "Podemos usar estas estrategias racionales en situaciones cotidianas, por ejemplo, 'Estos son los hechos, mi amigo'. " El teórico puede o no estar dispuesto a aceptar la realidad, pero de cualquier forma, otros que estén escuchando podrán escuchar evidencia contra una conspiración. También tiene sentido inocularse contra las teorías de la conspiración, y las personas que ejercen las partes lógicas de sus cerebros parecen tener cierta inmunidad. En un estudio de la Universidad de Westminster, las personas que estaban preparadas para pensar analíticamente jugando un juego de descifrado de oraciones eran menos propensas a respaldar las teorías de conspiración después. También puede consultar de cerca cómo se elabora la salchicha.

Kreko le ha dado a algunos de sus alumnos una tarea única: tomar dos eventos completamente desconectados (9/11 y la prueba de la bomba nuclear de Corea del Norte, por ejemplo) e inventar una conexión plausible entre ellos, que, como lo muestra Internet, es exactamente lo que realmente es una conspiración los teóricos lo hacen. "Piensa en cualquier evento trágico en los últimos 100 años", dijo Kreko. "Busca esta tragedia y 'judíos', y encontrarás algo". Sus estudiantes consideran que el ejercicio de generación de teoría es sorprendentemente fácil, y él espera que los vuelva cautelosos de futuras supuestas conspiraciones de las que se enteran. Si bien puede ser difícil de recordar en el fragor de una sesión de depuración, muchos de los motivos de los teóricos de la conspiración son nobles, incluso si su hilado no lo es. Descubre las más recientes investigaciones de Jaime Maussan en exclusiva en www.gaia.com/jaimemaussan

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