La misión TESS de la NASA inicia la búsqueda de la nueva Tierra

El buscador de planetas más nuevo de la NASA, el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), ahora proporciona datos valiosos para ayudar a los científicos a descubrir y estudiar emocionantes nuevos exoplanetas, o planetas más allá de nuestro sistema solar. Parte de los datos de la órbita de la ciencia inicial de TESS incluye una imagen detallada del cielo sur tomada con las cuatro cámaras de campo amplio de la nave espacial. Esta imagen científica de "primera luz" captura una gran cantidad de estrellas y otros objetos, incluidos los sistemas que anteriormente se sabía que tenían exoplanetas. "En un mar de estrellas rebosantes de mundos nuevos, TESS está proyectando una amplia red y transportará una gran cantidad de planetas prometedores para su posterior estudio", dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica en la sede de la NASA en Washington. "Esta primera imagen de ciencia ligera muestra las capacidades de las cámaras de TESS, y muestra que la misión se dará cuenta de su increíble potencial en nuestra búsqueda de otra Tierra".

TESS adquirió la imagen con las cuatro cámaras durante un período de 30 minutos el martes 7 de agosto. Las líneas negras en la imagen son espacios entre los detectores de la cámara. Las imágenes incluyen partes de una docena de constelaciones, desde Capricornus hasta Pictor, y tanto las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes, las galaxias más cercanas a las nuestras. El pequeño punto brillante sobre la Pequeña Nube de Magallanes es un cúmulo globular - una colección esférica de cientos de miles de estrellas - llamado NGC 104, también conocido como 47 Tucanae debido a su ubicación en la constelación del sur Tucana, el Tucán. Dos estrellas, Beta Gruis y R Doradus, son tan brillantes que saturan toda una columna de píxeles en los detectores de las segundas y cuartas cámaras de TESS, creando largas puntas de luz. "Esta franja del hemisferio sur incluye más de una docena de estrellas que sabemos que tienen planetas en tránsito basados ​​en estudios previos de observatorios terrestres", dijo George Ricker, investigador principal de TESS en el Instituto de Astrofísica y Espacio Kavli del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Investigación en Cambridge.

Las cámaras de TESS, diseñadas y construidas por el Laboratorio Lincoln del MIT en Lexington, Massachusetts, y el Instituto MIT Kavli, monitorean grandes franjas del cielo para buscar tránsitos. Los tránsitos ocurren cuando un planeta pasa frente a su estrella visto desde la perspectiva del satélite, lo que provoca un descenso regular en el brillo de la estrella. TESS pasará dos años monitoreando 26 sectores durante 27 días cada uno, cubriendo el 85 por ciento del cielo. Durante su primer año de operaciones, el satélite estudiará los 13 sectores que componen el cielo del sur. Luego TESS recurrirá a los 13 sectores del cielo del norte para llevar a cabo una segunda encuesta de un año. El MIT coordina con Northrop Grumman en Falls Church, Virginia, para programar observaciones científicas. TESS transmite imágenes cada 13,7 días, cada vez que se balancea más cerca de la Tierra. La Red de Espacio Profundo de la NASA recibe y envía los datos al Centro de Operaciones de Carga TESS en el MIT para su evaluación y análisis inicial. El procesamiento y análisis completo de datos tiene lugar dentro del oleoducto del Centro de Operaciones y Procesamiento de Ciencia en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, que proporciona imágenes calibradas y curvas de luz refinadas que los científicos pueden analizar para encontrar candidatos prometedores de tránsito de exoplanetas. TESS se basa en el legado de la nave espacial Kepler de la NASA, que también utiliza tránsitos para encontrar exoplanetas. Las estrellas objetivo de TESS están entre 30 y 300 años luz de distancia y entre 30 y 100 veces más brillantes que los objetivos de Kepler, que están a 300 o 3000 años luz de distancia. El brillo de los objetivos de TESS los hace candidatos ideales para el estudio de seguimiento con espectroscopía, el estudio de cómo interactúan la materia y la luz.

El Telescopio Espacial James Webb y otros observatorios espaciales y terrestres utilizarán la espectroscopía para aprender más sobre los planetas que TESS encuentra, incluidas sus composiciones atmosféricas, masas y densidades.

TESS también ha comenzado las observaciones solicitadas a través del Programa de Investigador Invitado TESS, que permite a la comunidad científica más amplia realizar investigaciones utilizando el satélite. "Estamos muy contentos con la cantidad de propuestas de investigadores invitados que recibimos, y competitivamente seleccionamos programas para una amplia gama de investigaciones científicas, desde estudiar galaxias distantes activas hasta asteroides en nuestro propio sistema solar", dijo Padi Boyd, científico del proyecto TESS en El Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Y por supuesto, muchas propuestas emocionantes de exoplanetas y estrellas también. La comunidad científica se muerde un poco al ver los sorprendentes datos que TESS producirá y los emocionantes descubrimientos científicos para los exoplanetas y más allá ". TESS se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, el 18 de abril a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 y utilizó un sobrevuelo de la Luna el 17 de mayo para dirigirse hacia su órbita científica. TESS comenzó a recopilar datos científicos el 25 de julio después de un período de extensas verificaciones de sus instrumentos.


TESS es una misión de la NASA Astrophysics Explorer dirigida y operada por el MIT en Cambridge, Massachusetts, y administrada por Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. El Dr. George Ricker del Instituto Kavli para Astrofísica e Investigación Espacial del MIT se desempeña como investigador principal de la misión. Socios adicionales incluyen Northrop Grumman, con sede en Falls Church, Virginia; El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California; el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts; El Laboratorio Lincoln del MIT en Lexington, Massachusetts; y el Space Telescope Science Institute en Baltimore. Más de una docena de universidades, institutos de investigación y observatorios de todo el mundo participan en la misión.

FUENTE NASA

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