La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA descubre agua en el asteroide Bennu

El descubrimiento arroja nueva luz sobre el sistema solar primitivo y el origen de la vida en la Tierra.

El descubrimiento, realizado durante el tramo final del viaje de 1.200 millones de millas de la sonda y anunciado el lunes por la NASA, sugiere que el agua era común en el sistema solar temprano. "Eso es importante porque todavía estamos tratando de comprender cómo se forman y evolucionan los planetas con el tiempo", dijo a Simon NBC News

El descubrimiento agrega apoyo a la idea de que cometas y asteroides antiguos como Bennu podrían haber traído agua y posiblemente moléculas orgánicas a la Tierra, según Simon. "Esos componentes juntos son componentes básicos necesarios para la vida", dijo. "Todo se relaciona con la comprensión de la historia temprana de la Tierra".

Se cree que Bennu, un objeto aproximadamente con forma de diamante de aproximadamente 1,600 pies de diámetro, es demasiado pequeño para contener agua líquida. Pero se detectaron trozos de moléculas de agua conocidas como hidroxilos dentro de la arcilla que forma el asteroide esparcido en roca. Las piezas indican que el agua líquida estaba presente en el asteroide mucho más grande del que se cree que Bennu se ha separado en el pasado lejano. El descubrimiento fue realizado por el espectrómetro visible e infrarrojo OSIRIS-REx (OVIRS) de la sonda y el espectrómetro de emisión térmica OSIRIS-REx (OTES). Los instrumentos están diseñados para identificar compuestos químicos en función de las longitudes de onda de la luz que reflejan, y mostraron la distintiva "firma" de los minerales acuosos en Bennu. "Se ve en cada espectro, y nos dice que estos minerales están dispersos por toda la superficie", dijo Simon.


OSIRIS-REx - el nombre de la misión de $ 800 millones es un acrónimo de "Orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos, seguridad - Regloith Explorer", lanzado desde Florida en 2016 y llegó a Bennu el 3 de diciembre. Los planes requieren que la nave pase aproximadamente un año mapeando el asteroide de 1.600 pies de ancho y luego use su brazo robótico para agarrar una pequeña muestra de su suelo rocoso (regolito) en 2020 y devolverlo a la Tierra para estudiarlo en 2023.

La sonda espacial está ahora a unos 9 kilómetros de la superficie de Bennu, que a su vez se encuentra a unos 73 millones de kilómetros de la Tierra. Bennu está clasificado como un asteroide "potencialmente peligroso" porque existe una posibilidad entre 2,700 de colisionar con la Tierra en el siglo 22.

Fuente NBC

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