La pirámide más grande del mundo está escondida debajo de una montaña en México

Mientras que la Gran Pirámide de Giza en Egipto es la pirámide más famosa en el mundo, no es la más grande por mucho. Ese título va a la Gran Pirámide de Cholula, un antiguo templo azteca en Puebla, México, con una base cuatro veces más grande que la de Giza, y casi el doble del volumen. ¿Por qué a menudo se pasa por alto la pirámide más grande del mundo? Podría ser porque esa estructura gigantesca está realmente oculta debajo de capas de tierra, lo que la hace parecer más a una montaña natural que a un lugar de culto.

De hecho, se parece tanto a una montaña, que el famoso explorador español Hernán Cortés se perdió por completo, y sin querer construyó una iglesia justo encima, como se puede ver en la imagen de arriba. Para comprender cuán asombrosa es la Gran Pirámide de Cholula, debemos regresar a mucho antes de que Cortés y su ejército pusieran un símbolo del cristianismo en su apogeo.

Conocido como Tlachihualtepetl (que significa "montaña hecha por el hombre"), los orígenes de la pirámide son un poco esquemáticos, aunque el consenso general es que fue construido alrededor del 300 aC por muchas comunidades diferentes para honrar al antiguo dios Quetzalcoatl. Como Zaria Gorvett informó a la BBC, la pirámide probablemente fue construida con adobe, un tipo de ladrillo hecho de barro cocido, y cuenta con seis capas construidas en la parte superior de cada una durante muchas generaciones. Cada vez que se completaba una capa, un nuevo grupo de trabajadores recogía la construcción. Este crecimiento incremental es lo que permitió que la Gran Pirámide de Cholula se hiciera tan grande. Con una base de 450 por 450 metros (1,480 por 1,480 pies), es cuatro veces el tamaño de la Gran Pirámide de Giza.

La Gran Pirámide de Giza es más alta, sin embargo, a 146 metros (481 pies) de altura. Es muy probable que los antiguos Mexicas usaran la Gran Pirámide de Cholula como lugar de culto durante alrededor de 1,000 años antes de mudarse a una nueva ubicación más pequeña cercana. Antes de ser reemplazado por estructuras más nuevas, estaba cuidadosamente decorado con insectos rojos, negros y amarillos. Pero sin mantenimiento, los ladrillos de barro se dejaron para hacer lo que el barro hace en climas húmedos: proporcionar nutrientes a todo tipo de vegetación tropical. "Fue abandonado en algún momento del siglo VII o VIII", dijo el arqueólogo David Carballo de la Universidad de Boston a Gorvett en la BBC. "El Choluteca tenía un templo piramidal más nuevo ubicado cerca, que los españoles destruyeron". Cuando Cortés y sus hombres llegaron a Cholula en octubre de 1519, unos 1.800 años después de la construcción de la pirámide, masacraron a unas 3.000 personas en una sola hora, el 10 por ciento de toda la población de la ciudad, y arrasaron muchas de sus estructuras religiosas. Pero nunca tocaron la pirámide, porque nunca la encontraron. En 1594, después de establecerse en la ciudad y reclamarla por sí mismos, construyeron una iglesia: La Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios, en la cima de la montaña oculta de la pirámide. De hecho, a aproximadamente 66 metros (217 pies) de altura, el volumen total de la pirámide es de aproximadamente 4,45 millones de metros cúbicos (157 millones de pies cúbicos), mientras que el volumen de la Gran Pirámide de Giza es de solo 2,5 millones de metros cúbicos (88,2 millones de pies cúbicos).

Ahora, más de 2.300 años después de su construcción inicial, el sitio se ha convertido en un destino turístico. Afortunadamente, a medida que nuestra capacidad para estudiar sitios importantes utilizando herramientas no invasivas continúe mejorando, los arqueólogos obtendrán una mejor comprensión de cómo se construyó la estructura, por quién y cómo se asemejó a una montaña.

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