La sonda Voyager 2 de la NASA 'abandona el Sistema Solar'

La sonda Voyager 2, que abandonó la Tierra en 1977, se ha convertido en el segundo objeto creado por el hombre que abandona nuestro Sistema Solar. Se lanzó 16 días antes de su nave gemela, la Voyager 1, pero la trayectoria más rápida de la sonda significaba que estaba en "el espacio entre las estrellas" seis años antes de la Voyager 2.

La noticia fue revelada en la reunión de la Unión Geofísica Americana (AGU) en Washington. Y el científico jefe de la misión, el profesor Edward Stone, lo confirmó.

Dijo que ambas sondas habían "llegado al espacio interestelar" y que la fecha de salida de la Voyager 2 del Sistema Solar era el 5 de noviembre de 2018. En esa fecha, el flujo constante de partículas emitidas por el Sol que fueron detectadas por la sonda se sumergió repentinamente. Esto indicó que había cruzado la "heliopausa", el término para el borde exterior de la burbuja protectora de partículas y el campo magnético del Sol. Y mientras que su nave gemela lo superó en este límite, la agencia espacial estadounidense dice que la Voyager 2 tiene un instrumento operativo a bordo que proporcionará "las primeras observaciones de su tipo sobre la naturaleza de esta puerta de entrada al espacio interestelar". La ubicación actual de la sonda está a unos 18 mil millones de kilómetros (11 mil millones de millas) de la Tierra. Se está moviendo a aproximadamente 54,000 km / h (34,000 mph). La Voyager 1 es aún más y más rápida, con 22 mil millones de kilómetros y 61,000 km / h.

¿Planeaba el equipo explorar más allá del Sistema Solar? Los Viajeros fueron enviados inicialmente a estudiar los planetas exteriores, pero luego siguieron adelante. El profesor Stone dijo que al comienzo de la misión, el equipo no tenía idea de cuánto tardarían en llegar al borde de la burbuja protectora del sol, o heliosfera. "Ni siquiera sabíamos por cuánto tiempo podría operar una nave espacial", agregó. "Ahora estamos estudiando el medio interestelar muy local". Los científicos definen el Sistema Solar de diferentes maneras, por lo que el Profesor Stone siempre ha tenido mucho cuidado de no usar la frase exacta "abandonar el Sistema Solar" en relación con su nave espacial. Es consciente de que las sondas de la NASA aún tienen que pasar a través de la nube de Oort, donde hay cometas vinculadas gravitacionalmente al Sol, aunque de manera muy general. Pero ambos Voyager están ciertamente en un nuevo dominio del espacio inexplorado. ¿Cuánto tiempo ha tomado este viaje? Décadas y miles de millones de kilómetros. La Voyager 1 salió de la Tierra el 5 de septiembre de 1977, pocos días después de su nave espacial hermana, la Voyager 2. El objetivo principal de la pareja era estudiar los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, una tarea que completaron en 1989. Luego fueron dirigidos hacia el espacio profundo. Se espera que sus fuentes de energía de plutonio eventualmente dejen de suministrar electricidad, momento en el cual sus instrumentos y sus transmisores de 20W morirán.

La Voyager 1 no se acercará a otra estrella durante casi 40,000 años, a pesar de que se está moviendo a una velocidad tan grande. Pero estará en órbita alrededor del centro de nuestra galaxia con todas sus estrellas durante miles de millones de años.

FUENTE BBC

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