Las fotografías más claras que ha tomado la NASA del asteroide Bennu

La sonda OSIRIS-REx de la NASA batió su propio récord al lograr orbitar alrededor de un asteroide a la menor distancia jamás lograda desde una nave espacial.

La maniobra marcó el comienzo de una nueva fase en su misión, llamada Orbital B, la cual colocó a la nave en una órbita a 680 metros sobre la superficie del asteroide Bennu.



El récord anterior, también establecido por la nave espacial, era de 1,3 kilómetros de la superficie, la sonda hará un mapa de todo el asteroideusando un conjunto de cinco instrumentos científicos a bordo que ayudarán a los expertos a seleccionar el mejor lugar para recolectar una muestra de Bennu. El equipo que opera la nave espacial identificará cuatro posibles sitios para la recolección de muestras.

Luego hará una serie de observaciones de baja altitud de los dos sitios candidatos finales para realizar el muestreo. En esta etapa, la nave orbitará a tan solo 225 metros sobre la superficie de Bennu, siendo capaz de identificar objetos tan pequeños como de 2 centímetros.

Uno de los obstáculos para una colección de muestras exitosa es la inesperada pedregosidad de la superficie de Bennu. Sin embargo, la NASA expresó su confianza en que logrará cumplir el desafío. "Bennu nos ha planteado un reto para hacer frente a su terreno rocoso, y estamos seguros de que OSIRIS-REx está a la altura de las circunstancias", dijo Rich Burns, director del proyecto.



Estas imágenes serán utilizadas para entender mejor el comportamiento del asteroide, ya que hay partículas expulsándose al espacio desde su superficie...

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