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Los científicos usan la ecuación de Drake, para comprobar que no estamos solos en el universo

  • Casi la mitad de los estadounidenses creen que los extraterrestres han visitado la Tierra.     

  • La ecuación de Drake explora las posibilidades de que existan civilizaciones alienígenas detectables utilizando siete variables.     

  • Si bien algunas predicciones que utilizan la ecuación son optimistas, un nuevo estudio exhaustivo sugiere una gran probabilidad de que estemos solos en la galaxia Vía Láctea.   

  •   También hay aproximadamente un 38% de probabilidades de que los humanos estén completamente solos en el universo visible.

El astrofísico Frank Drake elaboró ​​la famosa fórmula en una pizarra en 1961. Esto fue en los albores de una búsqueda mundial de inteligencia extraterrestre (SETI), y su pensamiento continúa influyendo en el uso de observatorios astronómicos hasta el día de hoy. La ecuación es más un argumento envuelto en siete variables. Al multiplicarse, estas variables producen un cálculo de la posibilidad de que la humanidad pueda escuchar algún día a una civilización inteligente. "Aunque no hay una solución única para esta ecuación, es una herramienta generalmente aceptada que utiliza la comunidad científica para examinar estos factores", dice el Instituto SETI de la ecuación de Drake.

Qué son las siete variables y qué significan. La primera letra de la ecuación de Drake, en el extremo izquierdo, es su solución, "N". Representa el número de razas alienígenas inteligentes dentro de la Vía Láctea que podrían estar transmitiendo señales detectables a la Tierra. El cálculo de la vida alienígena de la ecuación de Frank Drake establece el instituto Frank Drake y su famosa ecuación, que es una forma de estimar la probabilidad de vida extraterrestre inteligente existente en la galaxia de la Vía Láctea. Instituto SETI A medida que avanzas en la ecuación, las variables se hacen cada vez más difíciles de estimar. El Instituto SETI define las siete variables de esta manera:

La tasa de formación de estrellas que son adecuadas para el desarrollo de la vida inteligente.     fp = La fracción de esas estrellas con sistemas planetarios.     ne = El número de planetas por sistema solar que tienen un entorno adecuado para la vida.     fl = La fracción de planetas adecuados en la que realmente aparece la vida.     fi = La fracción de planetas con vida en la que emerge la vida inteligente.     fc = La fracción de civilizaciones inteligentes que desarrollan una tecnología que libera signos detectables de su existencia en el espacio.     L = El tiempo que dichas civilizaciones liberan señales detectables en el espacio. Los científicos tienen un buen manejo de las dos primeras variables, R * y fp, y están cada vez más seguros de la tercera, ne. Sin embargo, las otras variables más a la derecha tratan con la atrevida hipótesis de la vida que realmente existe en otras partes del universo. Esto es algo de lo que no tenemos pruebas definitivas, ni siquiera para una bacteria.

Como resultado, todas las soluciones a la ecuación de Drake son enormemente inciertas.

La incertidumbre de los científicos sobre la vida alienígena inteligente se ilustra por su extraordinaria variedad de soluciones a la ecuación de Drake. En un borrador del estudio publicado en línea en junio, tres investigadores del Instituto de Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford analizaron todos los estudios que pudieron encontrar que tocaron las variables de la ecuación de Drake. Luego hicieron algunos números. Los investigadores descubrieron que aproximadamente dos tercios de los estudios suponen que podrían existir unas 100 civilizaciones alienígenas avanzadas en la galaxia Vía Láctea.

Es común ver números astrofísicos cuidadosamente estimados multiplicados por estas conjeturas ad hoc ", escribieron los autores." Se ha observado que los resultados finales parecen depender en gran medida del pesimismo u optimismo de los autores ". Con la esperanza de disminuir mejor esa incertidumbre, los investigadores de Oxford, Anders Sandberg, Eric Drexler y Toby Ord, reformularon cada variable de la ecuación de Drake como un rango de incertidumbres. Su trabajo produjo una distribución de resultados similar a una curva de campana. Y estaban tristes. La probabilidad promedio (hacia la mitad de la curva) de que estemos solos en la Vía Láctea fue de alrededor del 52%, con un 38% de probabilidades de que estemos solos en todo el universo observable. Incluso los valores más optimistas, mejores que el promedio, fueron deprimentes: los autores calcularon que hay un 41% de probabilidades de que estemos solos en la galaxia y un 32% de probabilidades de que estemos solos en el universo visible. Las estimaciones más altas llegan a 100 millones de civilizaciones por galaxia, y las estimaciones más bajas son tres civilizaciones por cada 10.000 galaxias similares a la Vía Láctea. Esa es una diferencia de 100 mil millones de veces en la abundancia predicha de seres inteligentes y comunicantes.

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