Los militares están luchando para controlar el derretimiento del Ártico.

El Ártico se está calentando más rápido que cualquier otro lugar en la tierra, y su barrera protectora de hielo marino, que una vez mantuvo a raya la ambición comercial y militar, se está derritiendo.



Hoy en día, el Ártico se describe de manera rutinaria como una frontera emergente, y muchas naciones polares, junto con algunas que no tienen fronteras árticas, están buscando el acceso a las ricas tiendas de peces, gas, petróleo y otros recursos minerales de la región. Según la mayoría de las medidas, los EE. UU. Se han quedado muy por detrás de otros países en esta carrera, incluidos Rusia, Noruega e incluso China. Eso puede estar a punto de cambiar. El lunes, el secretario de Estado Mike Pompeo habló en una reunión del Consejo Ártico, una organización internacional compuesta por las ocho naciones árticas, además de representantes de los pueblos indígenas de la región.

"Este es el momento de Estados Unidos para levantarse como una nación ártica y para el futuro del Ártico", dijo Pompeo. "Porque lejos del árido campo que muchos pensaron que era ... el Ártico está a la vanguardia de las oportunidades y la abundancia". Para muchos científicos, analistas y nativos, las transformaciones rápidas y severas que se desarrollan en el Ártico, incluidas la pérdida de hielo y el permafrost en fusión, se consideran consecuencias negativas del cambio climático, lo que está por venir. Pero Pompeo redondea esos augurios como oportunidades. La desaparición del hielo marino podría aumentar el comercio, dijo al consejo, al permitir que los barcos de carga crucen el Ártico a través del Paso del Noroeste y la llamada Ruta del Mar del Norte. Pompeo dijo que esas rutas marítimas podrían convertirse en “los canales de Suez y Panamá en el siglo XXI”, lo que “potencialmente reduciría el tiempo que lleva viajar entre Asia y Occidente hasta en 20 días”.

Las observaciones de Pompeo contrastaron con la política anterior de los EE. UU., Que muchos expertos del Ártico han calificado de "reticencia estadounidense". Hasta este punto, el gobierno del presidente Donald Trump parecía no estar interesado en la región, y la mayoría de los presidentes anteriores invirtieron poco allí.


Bajo el gobierno de Trump, el cambio climático y el calentamiento global se han vuelto casi innombrables, incluso hasta el punto de la negación, y Pompeo no utilizó ningún término en su discurso. El año pasado, Trump incluso canceló un plan de la Guardia Costera para construir más rompehielos. Más tarde, volvió a autorizar la medida, aunque los EE. UU. Todavía tienen solo un interruptor pesado capaz de navegar a través del hielo grueso.

China se ha declarado a sí misma como un "estado casi ártico", articulando su deseo de un asiento en la mesa en la toma de decisiones polares. Pompeo dijo que agradecía la cooperación con ambas naciones, y luego les advirtió que no tomaran medidas provocativas. Criticó la acumulación militar de Rusia como "desestabilizadora" y dijo que los movimientos del Ártico de ambas naciones se juzgarían en el contexto de su comportamiento en otros lugares. En particular, mencionó la "acción agresiva de Rusia en Ucrania" y los reclamos territoriales de China sobre el Mar de China Meridional.

El hecho de que los dos antiguos rivales cooperaran en el Ártico parecía preocupar especialmente a Pompeo, "¿Queremos que el Océano Ártico se transforme en un nuevo Mar del Sur de China, lleno de militarización y reclamos territoriales en competencia?", Preguntó. “¿Queremos que el frágil entorno del Ártico esté expuesto a la misma devastación ecológica causada por la flota pesquera de China en los mares frente a sus costas, o la actividad industrial no regulada en su propio país? Creo que las respuestas son bastante claras ". El hecho de que los dos antiguos rivales cooperaron en el Ártico como preocupados especialmente en Pompeo, "¿Queremos que el Océano Ártico se transforme en un nuevo Mar del Sur de China, lleno de militarización y reclamos territoriales en competencia?", Preguntó. “¿Cuál es la situación en la que se encuentra el entorno de un sistema estético, además, de la misma devastación ecológica, causada por la flota pesquera de China y las costas, o la actividad industrial no regulada en su propio país? Creo que las respuestas son bastante claras ".

El discurso de Pompeo se convirtió directamente en una narrativa de la creciente competencia, y el potencial conflicto militar, que se ha ido desarrollando durante años. Los argumentos se centran en derretir hielo y aumentar el transporte marítimo, los movimientos de tropas y las nuevas bases, pero rara vez se centran en las preocupaciones indígenas, la vida silvestre o incluso las interrupciones climáticas más grandes que podrían seguir. "No solo nos afectará primero, sino que es más difícil para nosotros lidiar con eso porque estamos muy aislados y nuestros recursos son muy limitados", dijo Joe Savikataaq, primer ministro de la provincia canadiense de Nunavut. "Estamos aquí arriba, y se siente como si estuviéramos en la tierra de nadie".

El comienzo de este conflicto se puede remontar a una mañana tranquila en agosto de 2007, cuando un par de sumergibles rusos cayeron 14,000 pies al fondo del Océano Ártico y plantaron una bandera de titanio en el Polo Norte. Fue un movimiento estratégico, realizado teniendo en cuenta el drama, y ​​las imágenes difundidas en todo el mundo de la tricolor rusa en el fondo del mar provocaron una rápida condena en Occidente. "Esto no es el siglo 15", dijo Peter MacKay, entonces ministro de Relaciones Exteriores de Canadá, en la televisión de la CTV. "No se puede dar la vuelta al mundo y simplemente plantar banderas y decir: 'Estamos reclamando este territorio'". MacKay era técnicamente correcto; El truco ruso no tenía peso legal. Pero su reproche llevaba una nota de petulancia, como si deseara que todo hubiera sido idea de Canadá. Diez años después, la reacción de MacKay es más fácil de entender. En ese momento, 2007 era uno de los años más cálidos registrados, y la bolsa de hielo de verano del Ártico, la vasta extensión de hielo flotante que cubre el Polo Norte incluso durante el verano, se había reducido a los niveles más bajos jamás registrados. El mar polar congelado, que se mantuvo durante siglos en la ambición humana, parecía estar derritiéndose, y Rusia estaba apostando simbólicamente por todo lo que había debajo del fango.

El desequilibrio en los enfoques del Ártico ha preocupado a algunos observadores y llevado a titulares de noticias que regularmente describen al Ártico como una especie de Salvaje Oeste, o como un teatro helado donde las naciones se enfrentarán en la próxima Guerra Fría. La invasión rusa de Crimea en 2014 y el juego en curso de China por el dominio militar en el Mar de China Meridional han intensificado la ansiedad. Markowitz, quien ha estado siguiendo el desarrollo militar en el Ártico durante años, dice que Rusia mantiene 27 bases militares operativas por encima del Círculo Ártico, más del doble del número que tenía antes del "evento de choque" de 2007. Los Estados Unidos, en cambio, mantienen solo una base en el Ártico, una instalación de la fuerza aérea en tierra prestada en Groenlandia. Canadá, que solo es superado por Rusia en el tamaño de su territorio del norte, tiene solo tres pequeñas bases árticas. Sin embargo, las fuerzas canadienses y estadounidenses operan bases justo al sur del Círculo Ártico, en Alaska y los Territorios del Noroeste, y Sfraga dijo que ambas naciones son capaces de enviar rápidamente aviones, tropas y submarinos al territorio Ártico. Las dos naciones también están expandiendo lentamente su infraestructura militar de clima frío. Canadá está construyendo una base naval de reabastecimiento de combustible en la isla Baffin, y Estados Unidos anunció planes a principios de este año para restablecer la Segunda Flota de la Marina, que contrarrestará la actividad rusa en el Atlántico Norte. Mientras tanto, las fuerzas canadienses y estadounidenses, junto con otros miembros de la OTAN, continúan entrenándose regularmente para el conflicto del clima frío. En octubre pasado, en Noruega, la OTAN realizó su mayor ejercicio de entrenamiento desde el final de la Guerra Fría: dos semanas de juegos de guerra en los que participaron 50,000 soldados de 31 naciones. La operación masiva, llamada Trident Juncture, imaginó un escenario en el que el norte de Noruega es invadido, lo que llevó a los aliados a apresurarse en su defensa. La galería aquí revela cuán extrema incluso puede ser practicar una guerra en el norte. Si bien no se nombró al enemigo imaginario en Trident Juncture, Noruega comparte fronteras terrestres y marítimas con Rusia, y la tensión entre las dos naciones ha aumentado en los últimos años. A algunos observadores les preocupa que las futuras disputas entre los vecinos sobre la pesca o los derechos mineros puedan llevar a la alianza de la OTAN a un conflicto para el que no está preparada.

FUENTE NAT GEO

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