Más de 100 leones abandonados en una instalación de reproducción de Sudáfrica

Los sudafricanos lo consideran uno de los casos más impactantes de negligencia animal que hayan visto: más de 100 leones y otros animales se encuentran enfermos, hacinados y, en algunos casos, cerca de la muerte en una instalación de cría en cautividad en el norte de Sudáfrica. Provincia del oeste. La situación salió a la luz después de que un informante anónimo se acercó a un periodista que se contactó con el Consejo Nacional de Sociedades para la Prevención de la Crueldad a los Animales (NSPCA), responsable de hacer cumplir la legislación de bienestar animal de Sudáfrica.


Cuando los inspectores de NSPCA visitaron las instalaciones, en Pienika Farm, vieron a 27 leones afectados de sarna, una enfermedad de la piel causada por ácaros parásitos. Era tan grave que habían perdido casi todo su pelaje. Los inspectores informaron que los animales se mantuvieron en recintos sucios y abarrotados, con más de 30 en espacios destinados a dos. Al menos tres cachorros padecían una afección neurológica llamada meningoencefalitis, una inflamación del cerebro que los dejaba incapacitados para caminar. Uno fue posteriormente sacrificado por un veterinario en la instalación.

rios informes sobre la industria del león cautivo de Sudáfrica han revelado que los animales a menudo se mantienen en condiciones de vida insatisfactorias. Pienika Farm es propiedad de Jan Steinman, quien figura en la lista en línea como miembro del consejo de la Asociación de Predadores de Sudáfrica (SAPA). La organización favorece la cría en cautividad y afirma que la caza es “legítima y ecológicamente responsable”. Requiere que los miembros “mantengan altos estándares éticos”. La NSPCA ha acusado a Steinman de violar la Ley de Protección de Animales de Sudáfrica de 1962, lo que podría resultar en una multa de hasta aproximadamente $ 2,700 o un año de cárcel por cada cargo que conduzca a una condena. Deon Swart, el CEO de SAPA, niega que Steinman sea parte del liderazgo de SAPA. "Es solo un miembro ordinario de la organización", dice. En un comunicado de prensa, SAPA anunció hoy que habían "conducido una investigación en profundidad" y que "iniciarían de inmediato medidas disciplinarias contra el Sr. Steinman". En su sitio web, SAPA enumera las normas y estándares para el bienestar animal, incluido que "ningún animal sufre de hambre indebido", sed, malestar, enfermedad o dolor. Audrey Delsink, directora de vida silvestre de Humane Society International-Africa, dice que la palabra "indebido" es una escapatoria: "una pequeña ruta de escape" para los criadores cuando se trata de lo que constituye el sufrimiento.

Undue ’pinta mucho gris en la terminología", dice Delsink. "Y no puede ser gris, tiene que ser blanco y negro. No podemos tener áreas grises cuando se trata de animales y comprometiendo su salud y seguridad ". El documental de 2015 Blood Lions estimó que entre 6.000 y 8.000 depredadores, en su mayoría leones, se encontraban en instalaciones de cría en cautividad en Sudáfrica. Ian Michler, el protagonista y narrador de la película, que ha trabajado como operador de safari, periodista y defensor de la conservación durante más de 25 años, estima que el número actual es de alrededor de 10,000. En estos lugares, los turistas pagan a las mascotas, a los biberones, a los selfies con cachorros de león criados en cautividad, incluso a pie junto a animales maduros. Al final de sus vidas, dice Michler, la mayoría de los leones en cautiverio son fusilados por cazadores de trofeos, a menudo de los Estados Unidos, en cazas "enlatadas" que se llevan a cabo en áreas cercadas de las que los leones no pueden escapar. Los cazadores de trofeos conservan las pieles y las cabezas, y los huesos y otras partes se exportan a Asia, donde se utilizan en la medicina tradicional. Sudáfrica establece una cuota anual para el número de esqueletos de leones que se pueden exportar legalmente. Michler dice que lo más probable es que los leones de Pienika Farm fueran criados para el comercio de huesos de leones, que sirve como una alternativa al comercio de huesos de tigre para la medicina tradicional en Asia. Los animales utilizados para el turismo o la caza de trofeos deben parecer saludables, dice Michler, pero es común que los leones que se dirigen al comercio de huesos sean descuidados. "Si estás criando leones para el comercio de huesos de león, a ellos no les importa cómo se ven esos leones", dice. "Porque al final del día, todo lo que van a hacer es terminar en un saco, una bolsa de huesos que irá a Asia".

Michler duda que este caso lleve a un cambio sustancial para los depredadores criados en cautividad en Sudáfrica. Piensa que el acusado probablemente contratará a un abogado poderoso, prolongará el caso el mayor tiempo posible y, en última instancia, recibirá una bofetada en la muñeca. "Si los leones tuvieran una voz, por supuesto que estarían rugiendo para que los tribunales vinieran y decidieran, digamos que sí, en realidad necesitamos estándares justos y de primer mundo para el bienestar de nuestra especie", dice. "Pero no puedo ver ningún resultado que termine con las prácticas de reproducción o el comercio de huesos de león". Por ahora, los leones de Pienika se mantienen en las mismas instalaciones. Su destino depende de los resultados de la investigación y el caso judicial posterior. Delsink de la Humane Society dice que las cosas son "muy inciertas". Ella dice que si los leones sobreviven, no pueden ser liberados a la naturaleza porque han estado en cautiverio toda su vida, y no hay suficientes santuarios de buena reputación en el sur África para tomar tantos de los animales.

FUENTE NAT GEO

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