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Mamá era Neanderthal: Fossil muestra una mezcla de primos de la humanidad

Actualizado: 23 de ago de 2018




(AP)- Los científicos dicen que encontraron los restos de una mujer prehistórica cuya madre era neandertal y cuyo padre pertenecía a otro grupo extinto de familiares humanos conocido como Denisovans.


El fragmento óseo de 90.000 años encontrado en el sur de Siberia marca la primera vez que se ha descubierto una descendencia directa de estos dos grupos, según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature.


Ambos grupos desaparecieron hace unos 40,000 años. Los neandertales vivían en Europa y Asia, mientras que los fósiles de los denisovanos solo se conocen de la cueva donde se encontró el fragmento.


Estudios genéticos previos han demostrado el mestizaje entre los dos grupos, así como con nuestra propia especie, que dejó un rastro en el ADN de la gente de hoy. Pero el nuevo estudio es el primero en identificar a un niño de primera generación con padres de Neanderthal y Denisovan.


"Es fascinante encontrar evidencia directa de esta mezcla", dijo Svante Paabo, uno de los autores principales del estudio.


Paabo dijo que estaba sorprendido por el descubrimiento, dado que relativamente pocos restos de nuestros parientes evolutivos se han encontrado en todo el mundo.

La cueva cerca de Mongolia donde se encontró el hueso contiene algunos restos atribuidos tanto a los neandertales como a los denisovanos. Pero encontrar una descendencia real de los dos grupos, que son más diferentes entre sí que dos grupos humanos actuales, pareció un raro golpe de suerte, dijo Paabo.


EL FRAGMENTO DE HUESO 'DENISOVA 11' PERTENECÍA A LA HIJA DE UNA MADRE NEANDERTAL Y UN PADRE DE DENISOVAN. T HIGHAM, UNIVERSIDAD DE OXFORD

"El hecho de que tropezamos con esto hace que uno se pregunte si la mezcla no fue bastante frecuente", dijo Paabo, un genetista del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.


El hallazgo no revela con qué frecuencia ocurrió el apareamiento y dónde, dijo Ron Pinhasi, un antropólogo físico de la Universidad de Viena que no participó en el estudio.

"Si hubiera sucedido con frecuencia, no habría tanta divergencia entre los genotipos Denisovans y Neanderthal", dijo.


El ADN recién descubierto podría interpretarse de diferentes maneras, dijo Anders Eriksson, genetista de la población evolutiva en el King's College de Londres, que no participó en el estudio.


"Creo que demostraron de manera convincente que, genéticamente, este individuo se encuentra a medio camino entre los fósiles de Neanderthal y Denisovan encontrados en la misma cueva", dijo. "Pero estoy menos convencido de que necesariamente se trata de una descendencia de primera generación de una unión entre Neanderthal y Denisovan".


El fósil podría haber provenido de una población con una mezcla casi igual de neandertal y ancestro de Denisovan, dijo. Tomará análisis de más fósiles para averiguarlo, dijo.




Los investigadores dijeron que el pequeño fragmento de hueso probablemente provenía del brazo o la pierna de una mujer que tenía al menos 13 años en el momento de la muerte. La comparación con otro ADN antiguo mostró que los genes que heredó de su madre estaban más estrechamente relacionados con los neandertales que vivieron más tarde en Europa que con otros restos de Neanderthal encontrados en la cueva, lo que sugiere una ola de migración hacia el oeste.


Una vista del valle desde arriba del sitio arqueológico de la cueva de Denisova, Rusia. B Viola, MPI f. Antropología Evolutiva

Junto con los restos previamente descubiertos de un Homo sapiens que tenía un antepasado neandertal de cuatro a seis generaciones antes, Paabo dijo que el último hallazgo respalda la teoría de que los linajes antiguos, ya extintos, pudieron haber sido absorbidos por el mestizaje con humanos modernos, en lugar de desaparecer guerra como se cree ampliamente.


Michell León

mleon@tercermilenio.tv

www.gaia.com/jaimemaussan

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