POLÉMICA POR EL ORIGEN EXTRATERRESTRE DE LOS PULPOS

Una investigación publicada el pasado 13 de marzo del 2018 en la revista «Progress in Biophysics and Molecular Biology» con 33 firmantes sugerían la impactante hipótesis de que retrovirus, bacterias y quizás huevos fecundados de animales, como los pulpos, habrían viajado por el espacio a bordo de asteroides y cometas y llegado a la Tierra, donde habrían revolucionado la vida. Según esta hipótesis, que se apoya en la teoría de la panspermia, la llegada de estos supuestos extraterrestres habría causado la gran explosión biológica del Cámbrico, hace 540 millones de años. «Es plausible sugerir que los pulpos tomaron prestados sus genes de un futuro distante en términos de evolución terrestre o, de forma más realista, del cosmos», sugerían los autores del estudio, encabezados por Edward J. Steele, investigador en el Centro Buckingham para Astrobiología (en la Universidad de Buckingham, Reino Unido), y en el que varios investigadores defienden la panspermia. Proponían esta explicación para justificar la maravillosa dotación genética de unos animales «complejos», teóricamente originados a partir de «simples» moluscos. El primer autor del estudio, un inmunólogo molecular muy interesado en la astrobiología, escribió: «Desde nuestro punto de vista, las evidencias son bastante sobrecogedoras». Tanto, cree, como para despertar un «completo replanteamiento» de los procesos evolutivos».


De hecho, critica que durante muchos años estas ideas, y la panspermia, en general, han sido «suprimidas e ignoradas», pero reconoce que tiene «una gran esperanza en que los otros científicos objetivos confrontados con la misma colección de datos se comportará como yo y llegará a la misma interpretación». Los firmantes del polémico artículo son fundamentalmente astrobiólogos del Centro Buckingham para Astrobiología (en la Universidad de Buckingham, Reino Unido) y de la Universidad de Ruhuna, en Sri Lanka. Están entre los más firmes defensores de la panspermia. Estén en lo cierto o no, en ciencia las ideas aparentemente alocadas son fundamentales. En primer lugar porque las ideas revolucionarias suelen parecer una locura y ser ridiculizadas al principio, ya sea por la sociedad o por los científicos. En segundo lugar, porque las locuras también hacen pensar y cuestionar lo que sabemos. Y, en tercer lugar, porque la ciencia no es un terreno para los dogmas. Hasta las supuestas locuras pueden ser tenidas en cuenta y confrontadas con los experimentos. Solo el tiempo dice si realmente son locuras o no.




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