SONDA JAPONESA CAPTÓ SORPRENDENTES IMÁGENES DEL ASTEROIDE RYUGU

La sonda japonesa Hayabusa-2 captó fotografías del asteroide Ryugu a una altura de 930 metros de su superficie y "sintió" la composición de su campo gravitacional, informó la Agencia Espacial y de Exploración Japonesa JAXA.



La estación automática Hayabusa-2 fue lanzada al espacio a principios de diciembre de 2014 para estudiar, recoger y traer muestras del asteroide Ryugu. Los científicos esperan que la sonda traiga a la Tierra las primeras muestras 100% puras de la materia prima del Sistema Solar.


El dispositivo japonés alcanzó su objetivo a principios de junio y comenzó un largo proceso de frenado y acercamiento al asteroide. Al principio, a los científicos les pareció que el asteroide tenía una forma de una esfera ideal. Sin embargo, las fotografías posteriores y un video peculiar producido por Hayabusa-2 a mediados de junio mostraron que tiene una forma más angular y es similar a un cubo de azúcar.


Hayabusa-2 llegó oficialmente a Ryugu a principios de julio, deteniéndose a 20 kilómetros de la superficie del asteroide. La sonda empleó las semanas siguientes en el encendido y el diagnóstico de instrumentos científicos, así como en el estudio de la forma y las propiedades físicas de Ryugu.


La semana pasada, la sonda llevó a cabo una serie de maniobras que primero la llevaron a una altitud de 6 kilómetros sobre la superficie Ryugu y después, la obligaron a descender aún más, lo que era necesario para la medición de la fuerza del campo gravitacional del asteroide.

Ayer, como señala JAXA, Hayabusa-2 hizo una "inmersión" hacia el asteroide, acercándose a él a una distancia de 851 metros antes de que la sonda encendiera los motores y volviera a su órbita anterior. Gracias a esto, sus cámaras lograron obtener fotos con una alta resolución, aproximadamente 50 centímetros por píxel, lo que establece un récord en este tipo de imágenes.


Los datos recopilados durante esta "inmersión" y el regreso a su órbita anterior ayudarán a los científicos a comprender cómo está constituido el campo de gravedad de Ryugu y cuán fuerte atrae a Hayabusu y otros objetos circundantes. Su estudio, según lo observado por los planetólogos japoneses, nos ayudará a entender cómo está constituido el interior del asteroide y si hay grandes vacíos en él.

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