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Un gran tiburón blanco muerto en una playa de Santa Cruz lleva a una investigación criminal

Cuando uno de los principales depredadores del océano muere en una playa, es probable que haya ocurrido algo sospechoso. El domingo (17 de junio), los bañistas encontraron a un gran tiburón blanco macho (Carcharodon carcharias), que pesaba 500 libras. (225 kilogramos) y alcanzar 8 pies (2,4 metros) de largo, en la playa de Beer Can en Aptos, California, cerca de Santa Cruz.

Pero las autoridades no están revelando la causa de la muerte del tiburón, y ahora es objeto de una investigación policial por parte del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (CDFW). KION informó que el tiburón macho parecía estar saludable, además de algunas laceraciones relativamente menores, posiblemente causadas por leones marinos. Pero no está claro si esos rasguños causaron la muerte de la criatura, informó KION. Los investigadores de CDFW recolectaron al tiburón el domingo por la tarde y realizaron una necropsia en el Laboratorio Long Marine en Santa Cruz el martes (19 de junio), pero no están revelando lo que encontraron. "Al recibir los resultados de la necropsia del laboratorio, la División de Cumplimiento de la Ley de CDFW ahora está iniciando la investigación", dijo un representante de CDFW a Live Science en un correo electrónico. El representante declinó hacer más comentarios.

No es frecuente que los grandes tiburones blancos se bañen en tierra, aunque uno se lavó en la misma zona el año pasado. "La población de tiburones blancos ha estado esencialmente en auge frente a las costas de California", dijo David Ebert, un científico de tiburones y director del Centro de Investigación de Tiburones del Pacífico en Moss Landing Marine Laboratory en Moss Landing, California. "No sería inesperado que de vez en cuando uno se lavara", dijo. Los grandes tiburones blancos están clasificados como vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Pero las grandes poblaciones de tiburones blancos han regresado desde 1972, cuando se aprobó la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, dijo George Burgess, un biólogo marino y director emérito del Programa de Investigación de Tiburones de la Universidad de Florida en Florida. El acto hizo ilegal dañar a cualquier mamífero marino, incluidas las focas y los leones marinos, que constituyen la principal fuente de alimento del gran tiburón blanco. Y, debido a que están clasificados como vulnerables, los grandes blancos son ilegales para capturarlos sin un permiso especial.

Los grandes tiburones blancos no suelen tener depredadores, a excepción de los ataques ocasionales de orcas (Orcinus orca), dijo Burgess. "Las ballenas asesinas tienden a ir por el vientre y eviscerar al tiburón blanco", dijo Burgess a Live Science. Pero la sección media de este gran tiburón blanco estaba intacta, y no había laceraciones importantes en las fotos.


El gran blanco que se lavó en la misma zona el año pasado tuvo una infección cerebral bacteriana que también afecta a los tiburones de salmón (Lamna ditropis) y tiburones trilladores (especies de Alopias), dijo Ebert. No está claro cómo se infectan los tiburones con las bacterias del cerebro, pero es una causa importante de muerte en los tiburones de salmón a lo largo de las costas de California y Oregón, informaron científicos en un estudio realizado en 2012 en la revista Veterinary Pathology.

Los humanos son capaces de matar a un gran tiburón blanco, pero eso es poco frecuente, dijo Ebert. "No se toman a menudo en la pesca", dijo. "Es un animal de buen tamaño, por lo que no es el tipo de cosa que es probable que alguien intente atrapar". Hay una asignación para la captura accidental de un tiburón blanco que se enreda en una red de pesca, dijo, pero es ilegal atacarlos. Sin embargo, algunos pescadores podrían verse tentados a cazar un gran tiburón blanco, porque las aletas de tiburón son un manjar en la cultura china y en otros lugares. "Esas aletas valen mucho dinero y, si se vendieran en el mercado negro, podrían haber ganado un centavo muy bonito", dijo Burgess. Este tiburón todavía tenía todas sus aletas, por lo que Burgess se pregunta si fue atrapado accidentalmente en una red de pesca y luego arrojado al agua por alguien que no sabía qué más hacer. Ebert dijo que "no está al tanto de ningún otro caso en California donde un tiburón blanco que se haya lavado haya llevado a una investigación criminal". Ninguno de los experimentados investigadores de tiburones tiene idea de por qué la División de Cumplimiento de la Ley de CDFW está investigando la muerte del tiburón. Pero, dijo Burgess, "si esto fue un resultado de la interacción humana, tenía que ser ilegal".

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