Una computadora de 2.000 años ayudó a los antiguos griegos a comprender el universo

Durante más de 2000 años, un naufragio descansa en la costa de la isla griega de Antikythera, sus tesoros escondidos lentamente corroídos por el Mediterráneo. No fue sino hasta 1900 que los buzos de esponjas se encontraron con el botín, y encontraron en él un dispositivo desconcertante de notable ingeniería, aunque los buceadores no tenían idea de lo verdaderamente notable que era en ese momento. El dispositivo estuvo en un museo durante cincuenta años antes de que los historiadores comenzaran a examinarlo seriamente.

Conocido como el mecanismo de Antikythera y llamado "computadora de relojería", este pequeño instrumento de bronce es único porque precede a cualquier máquina de complejidad comparable por más de un milenio. El mecanismo fue construido alrededor del año 200 aC y, con más de treinta engranajes escondidos detrás de sus diales, es fácilmente el artefacto tecnológico más avanzado del período precristiano. Considerado como la primera computadora analógica conocida, el mecanismo puede hacer cálculos precisos basados ​​en principios astronómicos y matemáticos desarrollados por los antiguos griegos. Aunque la identidad de su constructor y lo que estaba haciendo a bordo de un barco siguen siendo misterios, los científicos han trabajado durante un siglo para reconstruir la historia del mecanismo.

Sorprendentemente, la mayoría considera que es poco probable que el mecanismo Antikythera sea una herramienta de navegación. El entorno hostil en el mar habría representado un peligro para los delicados engranajes del instrumento, y características como las predicciones de eclipses son innecesarias para la navegación. Sin embargo, el pequeño tamaño del mecanismo sugiere que fue diseñado con la portabilidad en mente. Según algunos investigadores, una historia más plausible es que el mecanismo se utilizó para enseñar astronomía a aquellos con poco conocimiento del tema.

Para usar el instrumento, simplemente ingrese una fecha usando una manivela, y, cuando los engranajes dejen de girar, una gran cantidad de información aparece a su alcance: las posiciones del Sol, la Luna, los planetas y las estrellas, la fase lunar, la fechas de los próximos eclipses solares, la velocidad de la Luna a través del cielo, e incluso las fechas de los juegos olímpicos. Quizás lo más impresionante es que el calendario del mecanismo podría compensar el día extra del trimestre en el año astronómico al volver la báscula un día cada cuatro años. El calendario juliano, que fue el primero en la región en incluir años bisiestos, no se introdujo hasta décadas después de la construcción del instrumento. Si bien el mecanismo de Antikythera es el único artefacto conocido de este tipo, su ingeniería precisa y el hecho de que se describieron instrumentos similares en la escritura contemporánea dan un fuerte respaldo a la noción de que no era único. Se cree que el famoso inventor Arquímedes de Siracusa construyó dispositivos comparables. Algunos creen que el instrumento provino de la escuela del astrónomo Hiparco. Quienquiera que sea el constructor, era probable que fuera griego, como lo demuestran las instrucciones escritas que se adjuntan a la cara del instrumento. Hoy en día, el mecanismo de Antikythera se encuentra en la Colección de Bronce del Museo Arqueológico Nacional de Atenas. Una réplica del mecanismo también está a la vista en el American Computer Museum en Bozeman, Montana. Cuando Jacques-Yves Cousteau hizo su última visita al naufragio en 1978, no encontró piezas adicionales. Sin embargo, el dispositivo continúa revelando sus secretos a los investigadores del Proyecto de Investigación del Mecanismo Antikythera, un esfuerzo internacional respaldado por varias universidades y compañías de tecnología.

Encuentra una nueva plataforma en internet con 60 días gratis de la mejor información y entretenimiento en www.gaia.com/jaimemaussan

781 vistas

Copyright © 2018 Tercer Milenio Studios, todos los derechos reservados.

5250-2880   5250-2704

  • Negro del icono de YouTube
  • Negro Facebook Icono
  • Negro Twitter Icono

Explora Tercer Milenio

Redes Sociales

  • Icono social Twitter
  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon
  • Icono social Instagram

Secciones